Anonim

Unos años más tarde, me sorprendió tropezar con él cuando estaba parado en Broadway vendiendo entradas para el teatro. Muchos años después de eso, escuché de un amigo que tenía mucho sobrepeso y que vivía con su madre en Queens. Leí su obituario en el Times hace unos años, y una ola de tristeza me invadió.

A menudo pienso en Alan, lo recuerdo tirando canastas a través del aro de su garaje y en toda su gloria esa noche en el Jardín. Y sigo pensando si se podría haber hecho algo cuando estaba en la escuela secundaria para prepararlo de alguna manera mejor para la inevitable caída del estrellato que estaba por venir.

El lado oscuro de la adoración del héroe

Si esto fuera solo sobre Alan Seiden, no estaría escribiendo esta publicación.

Pero lo que le sucedió a Alan me hizo pensar en cómo podemos ayudar mejor a preparar a los atletas estrella de secundaria para una vida sin estrellato. La escuela secundaria, y en algunos casos la universidad, probablemente será su punto más alto de ser estrellas en el centro del escenario. El hecho es que pocas estrellas de secundaria continúan siendo estrellas mucho después de los 20 años. Como maestros y padres, creo que de alguna manera podemos hacer un mejor trabajo preparándolos para esta realidad y una vida significativa más allá del estrellato.

Creo que estas estrellas a menudo se escapan de nuestra pantalla de atención y que a veces sin saberlo nos convertimos en parte del problema.

En el caso de Alan, hubo advertencias, invisibles para la mayoría, excepto amigos cercanos y compañeros de equipo. Aunque tenía un gran corazón, era arrogante y solía salirse con la suya. Tuvo problemas con la autoridad. Él respondió mal a las críticas. Carecía de algunas habilidades sociales básicas. Incluso hay evidencia de que pudo haber tenido un trastorno obsesivo compulsivo. No es sorprendente que estuviera obsesionado con el baloncesto y que le interesara poco más. ¿Qué pasaría si su entrenador, sus maestros o sus padres realmente hubieran captado algunos de esos problemas? Al parecer no lo hicieron.

Entonces, ¿qué podemos hacer como maestros y padres?

Un punto de partida es al menos no ser parte del problema participando en la veneración de los atletas estrella. Creo que los maestros, especialmente aquellos que aman los deportes competitivos, pueden ser propensos a adorar a los héroes estelares. A menudo estaba tan hipnotizado por mis talentosos atletas como sus compañeros, y a menos que un atleta estrella actuara en clase, generalmente asumía que la vida era buena para él o ella.

Lo último que necesitan estos estudiantes es una mayor hinchazón de su propio sentido de grandeza. Es probable que contribuir a un sentido poco realista de importancia personal cree problemas reales para adaptarse a la vida en el mundo real fuera del estrellato.

Las dos oportunidades más obvias para proporcionar una tutoría adecuada provienen de los padres y especialmente de los entrenadores. Creo que los mejores entrenadores, aquellos que se ven a sí mismos como educadores y consejeros, a menudo lo hacen de manera muy efectiva. Desafortunadamente, la mayoría de los entrenadores ven sus roles solo como maestros de habilidades y motivadores.

Vigilancia y amor duro

Uno de los mejores modelos que conozco tanto para maestros como para entrenadores es ficticio, aunque se basa libremente en un entrenador real. Eric Taylor, el entrenador de fútbol en la serie de televisión Friday Night Lights , interpretado maravillosamente por Kyle Chandler, continuamente ayudó a mantener a sus estrellas equilibradas. Personificando el "amor duro", los ayudó a aconsejarlos, enfrentó un comportamiento arrogante y egocéntrico, los instó a desarrollarse plenamente como personas, no solo como atletas, y evitó cuidadosamente venerarlos de alguna manera. Recomiendo ver toda la serie, aunque "Don't Go", episodio 10 de la temporada 5, es un buen prototipo. Consulte la página web del programa para obtener una descripción completa y una guía de episodios.

Una breve pieza del New York Times del psicólogo deportivo Joel Fish ofrece algunos buenos consejos para los padres de atletas altamente calificados.

Pero una de las piezas más perfectas que he encontrado con consejos para los padres, maestros y los propios atletas estrella fue un artículo de Mike Muldoon en Newburyport News , de Newburyport, Massachusetts, titulado "Juramento para atletas, padres y entrenadores". ".