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LATOYA ALLEN: Syracuse, Nueva York

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Hace dos años, Latoya Allen recogió a su hijo de 4 años en la escuela primaria de su vecindario en Syracuse, Nueva York, y su maestra de prekindergarten la llevó a un lado. La maestra dijo que el hijo de Allen siempre parecía cansado; Incluso lo había visto dormir en clase más de una vez.

Cuando Allen le preguntó a su hijo qué estaba pasando, él le dijo: "Todo lo que hacen ya lo sé".

Allen, que dirige una organización de mentoría, se sorprendió. En preescolar, su hijo tuvo asistencia perfecta. No quería perderse un solo día, y ahora no quería ir a la escuela. Allen le pidió a la maestra que le diera a su hijo un trabajo más desafiante, pero le dijeron que la clase tenía que seguir un plan de estudios estándar.

Inspirado por las experiencias que había tenido con su hijo mayor el año anterior, Allen comenzó a buscar otras opciones. La misma escuela primaria había sido una buena opción para su hijo mayor, pero Allen no había querido enviarlo a la escuela secundaria del vecindario, que el distrito enumeró como "luchando persistentemente". Después de un intento fallido de obtener una transferencia escolar, Allen solicitó para un puesto en la escuela charter a la que asiste su hijo mayor.

Muchas familias jóvenes se casan y no quieren poner a sus hijos en el distrito. Se mudan para ir a otras escuelas. Si tuviéramos otras opciones, los residentes no se quedarían sin la ciudad.

La decisión

Si bien satisfecho con la escuela charter, Allen dijo que la decisión no es un favorito de la comunidad.

"No tenemos muchas opciones aquí, la mayoría de las personas asisten a las escuelas del vecindario", dijo Allen, quien fue a las escuelas locales. "La gente está totalmente en contra de que la escuela charter tome estudiantes de las escuelas de la ciudad".

En un salto de fe, Allen presentó una solicitud para enviar a su hijo menor a una de las pocas alternativas de escuelas públicas en la ciudad: una nueva escuela de distrito para estudiantes superdotados. Su hijo aprobó la prueba requerida y comenzó el jardín de infantes allí el año pasado, el segundo año de funcionamiento de la escuela.

El resultado

Hasta ahora, la rigurosa escuela ha sido nada menos que "increíble" para su hijo menor, dice Allen, quien se desempeñó como padre de familia el año pasado. A su hijo le encanta tanto que lloró el último día de jardín de infantes y pidió ir al programa de verano de codificación de computadora de la escuela. Ayuda que todos los niños sean aprendices motivados, o "pequeños cerebritos", dice Allen, para que los maestros puedan enfocarse en lo académico en lugar de la conducta.

Sin embargo, algunos padres están ansiosos por el futuro de la escuela, especialmente porque el superintendente que abrió la escuela se fue este año. Pero Allen sigue siendo optimista. También está contenta de ver más opciones para las escuelas en Syracuse, aunque reconoce que el tema es controvertido.

“Muchas familias jóvenes se casan y no quieren poner a sus hijos en el distrito. Se mudan para ir a otras escuelas ", dijo Allen, quien se postuló para la junta escolar el año pasado. "Si tuviéramos otras opciones, los residentes no se quedarían sin la ciudad".

HANS NIELSEN: Honolulu, Hawaii

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Al crecer en la zona rural de Wyoming, Hans Nielsen y su hermano no pensaban mucho en la selección de escuelas.

"Había una escuela en nuestra comunidad rural", dijo Nielsen. "La única decisión de mi padre fue '¿cuándo llevo a los niños a comprar pantalones nuevos para el año escolar?', Eso fue todo".

Como adulto, Nielsen se estableció a más de 3, 000 millas de distancia de su hogar de la infancia en Honolulu, después de servir allí en la Marina de los EE. UU. Ahora, coordinador de salud y seguridad en la Universidad de Hawai, Nielsen comenzó un proceso mucho más extenso mirando las escuelas con su esposa después de enterarse de que la escuela primaria de su vecindario tenía un bajo rendimiento.

Intentamos ser realistas y hacer lo mejor que pudimos sin ser influenciados por la presión de la comunidad para decirnos qué era lo correcto para nuestra hija.

Se sorprendieron al encontrar una presión significativa en la comunidad para inscribir a su hija en una escuela privada.

Hawái, que tiene un solo distrito que supervisa todas las escuelas del estado, también tiene el mayor porcentaje de estudiantes en escuelas privadas de la nación, con aproximadamente el 19 por ciento; el promedio nacional es del 10 por ciento. Algunos atribuyen ese porcentaje a prejuicios raciales históricamente arraigados sobre las escuelas públicas.

Después de mucha deliberación, los Nielsens aplicaron a dos escuelas privadas y 10 escuelas públicas, incluidas dos escuelas públicas, a través de cartas de excepción geográfica, que permiten a los estudiantes hawaianos asistir a escuelas públicas no vecinas.

La decisión

Cuando a la hija de los Nielsens se le ofrecieron cupos en nueve de las escuelas, tuvieron que tomar una decisión difícil, especialmente si la escuela privada valía el alto precio. Teniendo en cuenta todos los gastos, Nielsen calculó que costaría $ 30, 000 por año enviar a su hija a una escuela privada, lo que tendría un impacto considerable en sus ahorros para la jubilación, el nivel de estrés y la capacidad de viajar.

"Tratamos de ser realistas y hacer lo mejor que pudimos sin ser influenciados por la presión de la comunidad para decirnos qué era lo correcto para nuestra hija", dijo Nielsen. "Simplemente no sentíamos que la escuela privada fuera una buena opción para nuestra familia o para ella, incluso si pudiéramos hacer que funcione económicamente".

La familia terminó eligiendo una pequeña escuela chárter una vez que pasó por la Facultad de Educación de la Universidad de Hawai. Las clases muy pequeñas de la escuela, las ofertas de enriquecimiento y la diversidad que imita la demografía de la comunidad fueron los factores decisivos.

El resultado

Los Nielsens están contentos con la elección y planean enviar a su hija menor allí en unos años también.

"Aprendimos mucho sobre nosotros en este proceso", dijo Nielsen. “También tenemos una idea mucho mejor de cómo es nuestra comunidad; sentimos que nos hemos convertido en mejores ciudadanos como resultado ".

MARIA PALOMERA: Condado de Broward, Florida

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Al mudarse de Caracas, Venezuela, a Fort Lauderdale hace poco más de un año con su esposo y su hija de 4 años, Maria Palomera no estaba familiarizada con los aspectos básicos de las escuelas estadounidenses.

La familia se alegró de encontrar un apartamento para alquilar en el condado de Broward, hogar de uno de los distritos escolares más grandes de la nación. Mientras su esposo trabajaba, Palomera y su hija comenzaron a asistir a clases en un capítulo local del Programa de Aprendizaje Toyota, un programa de participación familiar y desarrollo infantil, para mejorar su inglés y aprender más sobre el sistema escolar.

Con la orientación del programa, Palomera examinó la escuela de su vecindario. Se sorprendió al descubrir que el distrito del condado de Broward, que proporciona calificaciones con letras a todas las escuelas primarias en función de la calidad, le había dado a la escuela una C.

"Pensé que la mayoría de las escuelas [en los EE. UU.] Eran buenas, independientemente de dónde se encontraran", dijo Palomera en español. "La próxima vez que me mude, primero buscaré una buena escuela y luego elegiré el lugar para vivir".

Palomera buscó alternativas. Le decepcionó saber que las escuelas católicas eran privadas y costosas, un cambio de Venezuela. Por recomendación del personal del programa de aprendizaje, solicitó un lugar en una escuela charter local y bien considerada a través del sistema de lotería de la escuela. Dos meses antes de que comenzaran las clases, supo que su hija no había ganado un lugar.

A medida que se acercaba rápidamente el primer día de jardín de infantes, Palomera se sintió resignada a la escuela del vecindario, ya que el contrato de arrendamiento de su departamento impedía mudarse.

Pensé que la mayoría de las escuelas en los Estados Unidos eran buenas, independientemente de dónde se encontraran. La próxima vez que me mude, primero buscaré una buena escuela y luego elegiré el lugar para vivir.

La decisión

Pero por suerte, Palomera conoció a una mujer en un evento del programa de aprendizaje que trabajó para el programa de inglés para hablantes de otros idiomas (ESOL) del distrito. Aconsejó a Palomera que solicitara un permiso o reasignación geográfica, para que la hija de Palomera pudiera asistir a otra escuela en el distrito.

Palomera encontró que una escuela primaria calificó con una A a solo 10 minutos de su casa y solicitó el ingreso. El permiso fue aprobado, y la hija de Palomera comenzó el jardín de infantes allí este año. También fue aceptada en el programa bilingüe inglés-español de la escuela.

El resultado