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Anna Hewson: Denver, Colorado

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Cuando Anna Hewson y su esposo compraron su casa en Denver hace 10 años, no tenían idea de que el vecindario artístico que amaban cambiaría tan rápidamente. En la última década, su casa se ha triplicado en valor. Pero la escuela primaria del vecindario, históricamente en la lista de escuelas de bajo rendimiento del distrito, no ha cambiado tan rápido.

Hewson, una fotoperiodista, comenzó a mirar las escuelas primarias locales cuando su hija estaba en prekindergarten en una escuela pública. En Denver, a los padres se les asigna una escuela primaria más cercana a donde viven, pero también pueden buscar un lugar en otra escuela mediante la solicitud a través de un sistema de lotería.

"A tres cuadras de mi casa, los niños asisten al menos a seis escuelas primarias públicas diferentes", dijo Hewson, quien descubrió que muchos padres que ella conocía optaban por escuelas con un rendimiento más fuerte o características especiales como la inmersión en dos idiomas. "La mayoría de los padres en mi vecindario 'eligen' nuestra escuela debido a su mala reputación".

La decisión

Después de recorrer cinco escuelas primarias públicas, Hewson se sintió desgarrado.

Se preguntó cómo mejoraría la escuela del vecindario si los padres locales no enviaran a sus hijos allí. También le preocupaba inscribir a su hija en una escuela en la que su hijo no podría ingresar cuando comenzara el jardín de infantes.

Sopesando sus opciones, Hewson y su esposo fueron a contracorriente e inscribieron a su hija en la escuela de su vecindario. Su hijo la siguió dos años después.

A tres cuadras de mi casa, los niños asisten al menos a seis escuelas primarias públicas diferentes. La mayoría de los padres en mi vecindario 'eligen' nuestra escuela debido a su mala reputación.

El resultado

Los niños, ahora en primer y tercer grado, están felices, dice Hewson, aunque la escuela sigue cambiando. Hay varios maestros nuevos y el plan de estudios se ha cambiado a un modelo de Aprendizaje Expedicionario (EL). Más familias ahora también están "eligiendo" ingresar a la escuela, enviando a sus hijos allí en lugar de ingresar al sistema de lotería.

Sin embargo, el futuro de la escuela aún es incierto: si bien continúa mejorando, sigue siendo de bajo rendimiento y corre el riesgo de cerrar. Pero Hewson dijo que cree que sus hijos están obteniendo una experiencia invaluable en su escuela, una que ella llama "una educación del mundo real".

"Nos estamos quedando con nuestra escuela, y usamos nuestro tiempo y recursos para ayudar a mejorarla, no solo para nuestros propios hijos, sino para todos los estudiantes allí", dijo Hewson, quien asiste regularmente a las reuniones de la junta para luchar para mantener la escuela abierta. . "Siento que es importante mostrar que hay un registro público de apoyo comunitario para nuestra escuela".

Lovette Curry: Cambridge, Massachusetts

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Después de mudarse de su ciudad natal de Nashville a Cambridge, Massachusetts hace un año y medio por el trabajo de su esposo, Lovette Curry se sorprendió al descubrir que su nuevo vecindario no tenía escuela en el vecindario.

Hogar de la Universidad de Harvard y justo al otro lado del río desde Boston, la ciudad universitaria de Cambridge no designa a las familias como una escuela específica en función del lugar donde viven. En cambio, todos los padres clasifican sus tres mejores opciones escolares y entran en un sistema de lotería que tiene en cuenta el nivel de ingresos de una familia para garantizar que todas las escuelas tengan diversidad socioeconómica.

El sistema de Cambridge fue un cambio significativo de Nashville, donde la mayoría de los niños asisten a la escuela de su vecindario, según Curry, quien decidió considerar seis de las 12 escuelas primarias del distrito para enviar a su hijo mayor.

Cada escuela ofrece algo un poco único, pero su elección es tan buena como el conocimiento que tiene de las escuelas: requiere mucho trabajo preliminar, mucho esfuerzo para descifrar, mucha comprensión.

Curry, un nerd de datos autoproclamado, llegó para recorrer cada escuela con una extensa lista de verificación. Sus principales prioridades incluían ofertas de idiomas extranjeros, diversidad racial y cultural e interacciones positivas del personal con estudiantes y padres. También buscó los datos de rendimiento de cada escuela, pero le resultó difícil usar los datos para determinar el ajuste correcto.

"Sé que el futuro de mi hijo se basa en el aprendizaje temprano, y quiero darle la mejor oportunidad posible", dijo Curry. “Lo que ocurre con los datos es que muchas escuelas solo miden a los niños que llegan al nivel de grado. Quiero que mi hijo esté más allá del nivel de grado; Quiero una escuela que lo empuje académicamente y aliente el amor por el aprendizaje ”.

La decisión

Para sus tres opciones principales, Curry seleccionó una escuela de inmersión inglés-español, una escuela con un tema de justicia social y una escuela que ofrecía español, así como una experiencia de aprendizaje holística rica en artes, ciencias y jardinería.

Obtuvo su tercera opción, y su hijo comenzó el jardín de infantes este año.

El resultado

Los Currys y su hijo están contentos con la ubicación, dice ella. La directora de la escuela, que es afroamericana, ha sido una parte muy respetada de la comunidad escolar durante casi 30 años, y su hijo toma español de un maestro de color masculino. Los educadores fueron una parte importante del proceso de selección para Curry, que quería que su hijo viera a personas en la escuela que "se parecían a él".

Si bien Curry dijo que cree que el modelo de selección de escuelas de Cambridge ayuda a mejorar la equidad, le sorprendió lo lento que fue el proceso de tomar decisiones informadas. Curry no estaba trabajando cuando su familia se mudó a Cambridge, un lujo que se da cuenta de que la mayoría de los padres no tienen.

"Cuando piensas en tu hijo individual y en lo que tu hijo puede necesitar de una escuela, es realmente difícil", dijo. "Cada escuela ofrece algo un poco único, pero su elección es tan buena como lo bien que sabe sobre las escuelas: requiere mucho trabajo preliminar, mucho esfuerzo para descifrar, mucha comprensión".

Nathan Zee: Arlington, Virginia

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"Muchas de las escuelas aquí en Arlington están llenas de gente", dijo Nathan Zee de la comunidad suburbana a las afueras de la capital de la nación donde vive con su esposa y sus dos hijas.

Después de un descenso en la población en edad escolar en las décadas de 1980 y 1990, varias escuelas locales se convirtieron en centros comunitarios, pero a medida que la población aumentó constantemente en los últimos años, la mayoría de las escuelas en el área ahora están superpobladas, según Zee, un analista de negocios de tecnología de la información (TI).

Para abordar este problema, el distrito de Arlington asigna a todos los padres una escuela de vecindario, pero también pueden solicitar asistir a otros a través de loterías escolares individuales. En el vecindario de Zee, hay paradas de autobús para niños y asisten a seis escuelas primarias.

Nuestra hija mayor es razonablemente tímida. No estábamos preocupados por su lectura, estábamos preocupados porque ella saludara a sus amigos.

Cuando su hija mayor se acercaba a la guardería, Zee y su esposa dudaron en enviarla a la escuela de su vecindario. Solo el 20 por ciento del alumnado era blanco, y aunque Zee dijo que él y su esposa valoran la diversidad, no querían "una exageración por ningún lado". El calendario escolar de todo el año significaba descansos dispersos durante todo el año, en lugar del verano. vacaciones que deseaban. También les preocupaba que su hija se sintiera abrumada por el tamaño.

"Nuestra hija mayor es razonablemente tímida", dijo Zee. "No estábamos preocupados por su lectura, estábamos preocupados porque ella saludara a sus amigos".

La siguiente escuela más cercana reflejó el gran tamaño y la demografía racial de la escuela de su vecindario, pero en un grado más significativo. También había una escuela de inmersión en español que estaba más lejos, y una escuela basada en admisiones selectivas cuyo intenso enfoque en el rendimiento no era atractivo. También consideraron una escuela católica privada en el área, pero les preocupaba una educación basada en la religión.

La decisión

La última escuela que visitaron, una pequeña escuela de Título I con un plan de estudios de Aprendizaje Expedicionario (EL), resultó ser la mejor opción. En el modelo EL, las calificaciones se combinan, un proceso llamado bucle, por lo que la hija de Zee tendría el mismo maestro dos años seguidos, una estructura que Zee creía que ayudaría a su timidez. Él y su esposa también se sintieron atraídos por la diversidad equilibrada de la escuela y su director dinámico.

Los Zees solicitaron y ganaron un lugar en la clase de jardín de infantes.

El resultado

Dos años después, la escuela sigue siendo perfecta tanto para ella como para la familia, dijo Zee, quien orgullosamente posee 10 camisas con la marca de la escuela y también envió a su hija menor al jardín de infantes este año. Zee también se desempeña como presidente, y único padre, en la junta ejecutiva de la PTA de la escuela.