Anonim

En mis años enseñando en escuelas públicas urbanas, vi a muchos estudiantes experimentar un estrés extremo por vivir en la pobreza y también en vecindarios afiliados a pandillas. Los niños que enseñé tenían inseguridad alimentaria y de vivienda frecuente y estaban expuestos a múltiples formas de violencia: en las calles, en la escuela y en sus hogares. Como informa The Atlantic , la ubicación, el nivel de ingresos y la raza pueden determinar con qué frecuencia los niños experimentan crisis y violencia.

Los maestros, particularmente aquellos que trabajan en escuelas ubicadas en comunidades con alta pobreza, a menudo se encuentran sobrecargados y con pocos recursos para ayudar a sus estudiantes (y las familias de sus estudiantes) que están experimentando un trauma rutinario y extremo.

Definición de angustia empática

La primera vez que escuché el término angustia empática del Dr. Joan Halifax, antropólogo, educador y pionero en el campo de la atención al final de la vida. Ella usa el término para describir lo que sucede cuando alguien está expuesto repetidamente al trauma de otros. En términos de aquellos que trabajan en profesiones de servicios como medicina de emergencia, enseñanza y cuidado de hospicio, Halifax lo encuentra más preciso que la fatiga por compasión . Y estoy de acuerdo: el término tocó un acorde profundo en mí cuando lo escuché por primera vez. "Sí", recuerdo haber pensado, "eso es todo".

La mayoría de los fines de semana pude poner todo lo que sabía sobre la vida de mis alumnos en espera, estar con amigos y familiares y relajarme. Pero luego estaban los sábados que se iban a domingos cuando no podía sacudir un sentimiento de desesperación inquietante e inquietante. No pude dejar de pensar, por ejemplo, en la estudiante de 16 años de mi clase de quinto período que compartió conmigo que estaba lejos en el mejor hogar grupal en el que había estado, pero que sus pertenencias eran constantemente robadas por otras chicas.

Para los maestros, ese sentimiento de profunda empatía por un estudiante, junto con el hecho de saber que has hecho todo lo que puedes hacer, y que el niño todavía puede estar sufriendo, puede causar una angustia considerable.

En primer lugar, debemos llegar a un entendimiento y un lugar de aceptación de que tenemos un área de influencia y alcance limitados cuando se trata del viaje de curación de nuestros estudiantes que tienen trauma. No podemos salvar a nadie más que a nosotros mismos. Sabemos esto. Pero esa impotencia que sienten los maestros no es una especie de fatiga, es angustia. Entonces, ¿cómo abordamos esa angustia?

Aliviar nuestra angustia empática

Hay cosas de sentido común que sabemos que podemos hacer para aliviar nuestra ansiedad y estrés: dar un paseo, un baño, una clase de ejercicio. Y lo que he encontrado especialmente útil con la angustia empática es atender a mi cuerpo, sí, pero también a mi mente. A veces mi cerebro simplemente se niega a calmarse. La mejor forma en que he encontrado para hacer esto es a través de prácticas contemplativas, utilizando prácticas de atención plena y compasión.

Al tomar imágenes de cerebros de aquellos que habitualmente participan en prácticas contemplativas, el neurocientífico Richard Davison descubrió que "su práctica mental está teniendo un efecto en el cerebro de la misma manera que la práctica del golf o el tenis mejorará el rendimiento". Demuestra que el cerebro es capaz de ser entrenado y modificado físicamente de una manera que pocas personas pueden imaginar. Los monjes budistas han sabido durante siglos que la meditación puede cambiar la mente ".

La práctica de la atención plena

Por lo tanto, nuestros cerebros pueden cambiar el curso del pensamiento errático y obsesivo que distrae, agota y angustia. A través de la práctica de la atención plena podemos encontrarnos más arraigados en nuestros cuerpos y en el momento presente.

¿Cómo es la práctica de la atención plena?

Comience sentándose, de pie (con los ojos abiertos o cerrados suavemente) o caminando lentamente, y luego cuente cada respiración, cada respiración de entrada y salida equivale a una respiración. Respira suavemente y con calma y trata de mantener tu mente solo en la respiración. Cuando lleguen los pensamientos, no los analices, simplemente nómbralos "pensando" y sigue contando cada respiración.

Este es solo un ejemplo para practicar la atención plena. Hay muchos otros, y el rango de tiempo depende de usted (dos minutos, ocho minutos, etc.). Una meta de la práctica de la atención plena es interrumpir el pensamiento del futuro y el pasado, manteniendo uno más en el momento presente. Los resultados pueden ser bastante relajantes.

Cada vez más educadores practican mindfulness, lo agregan a su repertorio personal de autocuidado y también lo llevan a sus aulas.

¿Pero muchos de nosotros sabemos que la práctica de la atención plena tiene un compañero importante?

La práctica de la compasión

El objetivo de la práctica de la compasión es fomentar la bondad, la compasión y el amor, para uno mismo y para los demás. Cultivar esta compasión y buena voluntad en nuestras vidas puede servir como ungüento para sentimientos como la angustia empática.

¿Cómo es la práctica de la compasión? De manera similar a la atención plena, puede estar sentado, de pie (con los ojos abiertos o cerrados suavemente) o caminando lentamente, y luego, una forma de practicarlo es repitiéndose a sí mismo (cuántas veces y durante cuántos minutos depende de usted) frase: "Que esté seguro, que esté sano, que sea feliz, que esté tranquilo".

Simplemente puede quedarse solo con la frase, o puede pasar a la siguiente frase, imaginando a alguien a quien le gustaría desear y que está luchando o sufriendo: un estudiante, un miembro de la familia, un colega. Luego repita la siguiente frase: "Que estés seguro, que estés sano, que seas feliz, que estés a gusto".

Luego, piense en un grupo con el que está conectado, un aula llena de sus estudiantes o su familia, y repita la frase: "Podemos estar seguros, podemos estar saludables, podemos estar felices, podemos estar cómodos". . "

En un estudio, aquellos que se dedicaron a la práctica de la compasión durante siete semanas informaron una diferencia emocional notable: un aumento en la gratitud, la satisfacción, la esperanza y la alegría, y una disminución en la ansiedad y el estrés. (También puedes probar una práctica guiada por audio para la compasión).