Anonim

Los estereotipos, por definición, son simplificaciones excesivas, lo que significa que muchas capas y matices se pierden con frecuencia.

El experto en autismo, el Dr. Stephen Shore, que también está en el espectro del autismo, dice: "Una vez que has conocido a una persona con autismo, has conocido a una persona con autismo". En otras palabras, los elementos que componen el autismo pueden ser y se combinan de manera diferente en cada persona en el espectro. Aquí hay un gran video que demuestra lo que esto significa:

Mi hijo fue diagnosticado en el espectro del autismo en primer grado. Ahora está en sexto grado, y hemos trabajado con su escuela a lo largo de los años para ayudarlo a él y a sus maestros a comprender cómo puede ser el autismo en él.

La mayoría de los estudiantes con autismo exhibirán comportamientos que no se parecen a los estereotipos de autismo y, en cambio, pueden parecer mal comportamiento. Pero todavía son comportamientos de autismo. A continuación se presentan los tipos de comportamientos que nuestro hijo experimentó en sus aulas y cómo trabajamos con sus maestros para manejarlos.

Mutismo intermitente

Cuando mi hijo experimenta emociones fuertes, buenas o malas, el centro del habla de su cerebro deja de funcionar por un corto tiempo mientras procesa la emoción. Si alguien le hace una pregunta durante este momento, no podrá responder verbalmente. Esto puede ser una ocurrencia común en personas en el espectro autista. No significa que no estén prestando atención o que sean desafiantes, irrespetuosos o que no cooperen. Para mi hijo, simplemente significa que su cerebro necesita más tiempo para procesar una respuesta.

Otras vías de comunicación generalmente todavía están disponibles para él. Todavía puede hacer gestos, asentir y sacudir la cabeza. Todavía puede escribir y dibujar. Entonces, para ayudarlo a darle tiempo, lo más fácil para nosotros es simplemente esperar los pocos segundos que le toma a su centro de conversación volver a funcionar. Un método que utilizamos es la regla de los ocho segundos:

Como la respuesta de cada niño puede ser diferente, lo mejor que puede hacer un maestro es hablar con el maestro de educación especial y el logopeda del niño para saber cómo responder mejor cuando esto ocurra.

Movimientos repetitivos del cuerpo

Un sello distintivo muy común del autismo es el "adelgazamiento", un movimiento repetitivo del cuerpo como patear una pierna o girar el cabello. (El adelgazamiento también se puede encontrar en niños sin autismo; aquí hay más información sobre los diferentes tipos de adelgazamiento).

Un niño puede usar el adelgazamiento por diferentes razones. Algunos niños, como mi hijo, lo usan como una estrategia tranquilizadora, a menudo en respuesta a una sobrecarga sensorial: luces brillantes, mucho movimiento, mucho sonido, olores extraños o intensos, estudiantes rozándose contra él en línea.

Otros niños estimularán como un medio de aumentar el estímulo. Esto se puede ver durante los momentos de tranquilidad en el aula cuando se espera que un niño se siente quieto y escuche. En este caso, el estímulo se utiliza para estimular el sistema nervioso.

Adelgazar no significa que un estudiante esté aburrido o no quiera estar allí. No es un dispositivo para llamar la atención o una forma de interrumpir la lección. Su sistema nervioso está impulsando el comportamiento: no es voluntario y no siempre es algo que pueda controlar.

El maestro de educación especial de mi hijo usó la frase "comportamiento inesperado" como un código para ayudarlo a recordar manejar sus problemas. Cuando su estímulo podría molestar a los estudiantes, el IEP de nuestro hijo permitió que él pudiera abandonar el aula e ir a un espacio tranquilo hasta que estuviera listo para regresar.

Una cosa que un maestro nunca debe hacer es llamar la atención negativa a un estímulo o tratar de presionar públicamente o avergonzar a un alumno para que pare. Esto puede aumentar la ansiedad y empeorar el adelgazamiento. Intentar detener el estímulo directamente puede provocar crisis traumáticas.

Evitar tareas

A veces mi hijo se niega a hacer trabajo de clase. El noventa y cinco por ciento de las veces no es porque esté siendo desafiante o intransigente, o "simplemente no quiere hacerlo", es porque algo más está sucediendo. Comprender la fuente subyacente del comportamiento puede ser complicado y, a menudo, causa frustración tanto para el maestro como para el alumno.

Una vez, mi hijo repentinamente se negó a leer un libro asignado en clase. Después de investigar un poco, descubrimos que la acción en la historia, la muerte de un padre y el posterior robo por parte del joven protagonista, lo molestó tanto que no pudo concentrarse en la lectura. Nuestra solución fue que el maestro nos diera resúmenes de las próximas lecturas para prepararlo para los giros de la historia y los problemas emocionales para que no se sorprenda y esté mejor preparado para la intensidad emocional.

En otra ocasión dejó de prestar atención en su clase de estudios sociales. Después de varias semanas de luchar para que fuera a la clase, lo sentamos y hablamos sobre cómo se sentía al ir al nuevo salón de clases. En ese momento, había procesado y pudo describir lo que lo estaba molestando. Nos dijo que el aula "olía a pies apestosos". No podía concentrarse con esta abrumadora aportación sensorial. Pudimos encontrar una solución para que se quedara en el aula de su casa para estudios sociales.

Claves para entender a los niños con autismo

Las conclusiones de estos ejemplos se pueden aplicar con todos los niños en el espectro del autismo:

  1. Comience con la suposición de que el niño quiere hacer lo mejor que pueda.
  2. Si las recompensas y las consecuencias no funcionan como primer enfoque, un maestro debe tratar de comprender y eliminar la causa del comportamiento.
  3. Sea paciente y creativo para determinar la causa.
  4. Sea paciente y creativo para encontrar una solución que satisfaga tanto las necesidades del niño como las del maestro.