Anonim

Los recursos educativos abiertos (REA) han estado a punto de llegar durante más de 15 años, pero de alguna manera nunca lo hacen. Entonces, ¿cuál es el atraco?

El término recursos educativos abiertos fue acuñado en 2002 por la UNESCO, aunque los materiales ya existían desde hace varios años. La idea se remonta a su linaje a través del movimiento de software de código abierto de finales de la década de 1990, y más tarde la llamada economía compartida: iniciativas digitales audaces, incluso revolucionarias, que socavaron los centros de autoridad tradicionales y nos dieron sitios web impulsados ​​por personas como Flickr, Wikipedia, Etsy y Airbnb. Los escépticos abundaban, pero los nuevos modelos pronto operaron a una escala enorme, movilizando a millones de personas para publicar su propio contenido, lanzar negocios en casa y calificar y revisar todo, desde automóviles hasta películas.

En el campo de la educación, este torrente de sabiduría colectiva rápidamente dejó su huella, con Internet en su conjunto amenazando las bibliotecas escolares y las enciclopedias impresas de Wikipedia en el basurero. El negocio de los libros de texto, dominado por compañías altamente rentables como Pearson y McGraw-Hill, de repente parecía vulnerable.

La UNESCO vio el mismo potencial, posicionando a los REA como la "provisión abierta de tecnología de recursos educativos para consulta, uso y adaptación por parte de una comunidad de usuarios con fines no comerciales". El objetivo de la organización era promover un acceso más amplio a servicios de alta calidad. educación en todo el mundo. El Departamento de Educación de EE. UU. Promueve el acceso a REA en el nivel K – 12 a través de la Iniciativa #GoOpen.

De alguna manera, la adopción generalizada de REA parece estar encaminada. En los EE. UU., Existen estándares claros, ya que se espera que los materiales se compartan libremente con "permisos 5R": se pueden retener, reutilizar, revisar, remezclar y redistribuir. Los educadores pueden descargar y adaptar los materiales disponibles a su gusto sin costo alguno. Pero muchas de las otras dinámicas que parecen ser necesarias para una iniciativa saludable de código abierto no han funcionado, al menos no todavía.

Los maestros no están a bordo, con buena razón

Quizás el problema más crítico para los REA: los recursos específicos pueden ser difíciles de encontrar, un tema que Edutopia exploró en 2015 y nuevamente en 2017. Tampoco fuimos los primeros en notar esa dificultad. En 2012, cuando los REA tenían más de una década, Gerd Kortemeyer, profesor de la Universidad Estatal de Michigan, señaló que no habían afectado notablemente la enseñanza y citó una serie de barreras a su potencial para hacerlo, incluida la mala calidad y dificultad para encontrar el recurso correcto. Los investigadores dirigidos por David Wiley, entonces profesor de la Universidad Brigham Young, plantearon nuevamente el problema de la capacidad de descubrimiento en 2013, señalando que sería necesario resolverlo para que los REA alcanzaran su potencial.

Cinco años después, no se ha resuelto.

Pero los REA también enfrentan otros problemas desalentadores. A diferencia de Wikipedia, Yelp y Airbnb, la mayoría de los sitios web de REA no han logrado atraer a una audiencia grande y activa, no tienen un mecanismo ampliamente adoptado para clasificar o mantener la calidad y la puntualidad de los materiales, y están a la zaga de los estándares de diseño y usabilidad de la industria. Los sistemas resultantes pueden ser frustrantemente complejos y, a menudo, arrojan listados que son difíciles de entender, algo que no se inicia para maestros ocupados de K-12 que luchan por mantener sus cabezas fuera del agua.

Si desea algunos datos básicos sobre la vida y el trabajo de Martin Luther King Jr., por ejemplo, puede ir a Wikipedia, que a pesar de sus defectos conocidos es al menos un punto de partida. Pero si desea recursos de enseñanza adicionales sobre King orientados a su nivel de grado (una tarea de escritura, un plan de lección, un proyecto), puede buscar en OER Commons, Curriki, Amazon Inspire, OpenEd o cualquier otro sitio de educación de código abierto.

Los resultados son desiguales. La mayoría de los planes de lecciones de King para estudios sociales de secundaria en Curriki, por ejemplo, provienen de organizaciones asociadas, no de sus compañeros maestros. La mayoría de ellos no han sido calificados por los usuarios. Y los maestros no han tomado esos materiales, los adaptaron y los volvieron a cargar para compartir sus mejoras: en el campo de REA, a diferencia de Wikipedia, la revisión y la remezcla parecen estar ocurriendo fuera de línea, si es que lo hacen, y los recursos originales no están disponibles. en continua mejora. Por lo tanto, un aspecto vital de la economía compartida, la idea de que todos son creadores de contenido, no parece estar dando resultado a los REA.

Pero por razones presupuestarias, los REA no desaparecen

A fines de 2017, EdSurge dijo que ese había sido el "año decisivo" para los REA en la universidad y predijo que pronto serían esenciales en la educación superior, señalando que los proyectos de ley relacionados con los REA se habían introducido en más de la mitad de las legislaturas estatales, legislación que en muchos casos se aplica a los grados K-12, así como a las universidades.

A principios de marzo de 2018, por ejemplo, el Senado del Estado de Washington aprobó por unanimidad un proyecto de ley que "expandiría el desarrollo de recursos educativos abiertos en instituciones públicas de cuatro años y el sistema educativo estatal K-12 …". El proyecto de ley también requiere que el Consejo de Logro Estudiantil de Washington realice actividades de divulgación a otros estados para identificar el interés en una red de recursos educativos abiertos de varios estados ".

¿Qué explica el impulso legislativo? Un punto de presión es el costo de los libros de texto: un estudio de la Oficina de Contabilidad General en 2013 encontró que si bien la tasa general de inflación entre 2002 y 2012 fue del 28 por ciento, el costo de los libros de texto universitarios aumentó en un 82 por ciento, y Forbes señaló en 2012 que "en todo el país, incluyendo K – 12, las ventas de libros de texto son una industria de $ 10 mil millones y han aumentado al doble de la tasa de inflación en los últimos 20 años ".

A pesar de las preferencias de los legisladores que trabajan con presupuestos ajustados, el aspecto "abierto" de REA puede no terminar significando "gratis". Macmillan Learning, Pearson y McGraw-Hill, entre otros, también han introducido productos que permiten a los usuarios acceder a REA. como contenido patentado. Eso suena sospechosamente cercano a una estrategia de ventas adicionales, y Inside Higher Ed informa que los críticos "cuestionan si los REA a los que paga para acceder realmente todavía están abiertos". Tienen razón en preguntar.

Quizás es otro tipo de modelo descentralizado, uno que se parece más a un mercado digital que paga a los maestros por sus contribuciones, que finalmente ganará tracción. Teachers Pay Teachers, que ha existido desde 2006, pagó alrededor de $ 100 millones en los 3 millones de recursos en el sitio en 2017, obteniendo comisiones del 20 por ciento al 45 por ciento, según informes de NPR.

El problema con eso, por supuesto, es que mientras que a los maestros se les paga, ellos también son los que pagan. Ese es un problema grave, considerando que el 94 por ciento de los maestros informaron recientemente que gastaron un promedio de $ 479 de su propio dinero cada año en útiles escolares. Y eso apunta a un problema de equidad en cualquier modelo pagado: las escuelas con más recursos podrán pagar por recursos de alta calidad, y las escuelas más pobres continuarán arreglándoselas con las de calidad inferior o sin ninguna.

Theresa Cullen, profesora de la Universidad de Oklahoma que enseña a maestros en servicio y en servicio sobre REA, dice que los desarrollos reales están ocurriendo no en sitios como OER Commons o Curriki, sino a nivel de distrito, como sistemas escolares que no pueden pagar para actualizar libros de texto antiguos, por ejemplo, las escuelas públicas de Broken Arrow en Oklahoma, están creando sus propios libros. Pero si los distritos siguen este camino, es posible que el problema de descubrimiento nunca se resuelva y que algunos de los aspectos más poderosos de los sistemas abiertos saludables (la remezcla, la calificación y la colaboración que harían un buen uso de la experiencia adquirida por los educadores) tal vez nunca llegue pasar. Los recursos estarán técnicamente abiertos, pero si son producidos por una sola fuente, pueden sentirse muchísimo como los libros de texto de la vieja escuela.