Anonim

Hace tres años, Tyshawn Lee, de 9 años, fue asesinado en el barrio de Auburn Gresham aquí en Chicago. Estaba jugando en un parque cuando un hombre armado lo atrajo a un callejón cercano y le disparó por los supuestos vínculos de pandillas de su padre. En respuesta, las Escuelas Públicas de Chicago proporcionaron dos semanas de apoyo para la salud mental en la escuela primaria a la que asistió Tyshawn. Esperaban que fuera suficiente ayuda para que la escuela volviera a la normalidad.

Pero, ¿qué significa normal cuando creces en un estado constante de miedo?

Auburn Gresham, ubicado en el lado sur de Chicago, había experimentado 838 crímenes violentos en los 365 días previos al asesinato de Tyshawn. La violencia es parte de la vida cotidiana de niños como él. Ya en 2018, ha habido más de 430 tiroteos y 95 homicidios en Chicago, y tenemos menos de tres meses en el año. ¿Son suficientes dos semanas de apoyo para ayudar a los jóvenes de Chicago a sobrellevar el trauma de estas experiencias?

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/ R Scapinello

El Chicago L, la línea ferroviaria de la ciudad, pasa por el centro. La violencia comunitaria en Chicago inspiró el Proyecto TREP, un programa de capacitación en trauma para maestros y escuelas.

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El Chicago L, la línea ferroviaria de la ciudad, pasa por el centro. La violencia comunitaria en Chicago inspiró el Proyecto TREP, un programa de capacitación en trauma para maestros y escuelas.

Como investigador y profesor en la Universidad de Chicago, he investigado la exposición de los niños a la violencia en las zonas urbanas durante más de dos décadas y sé el impacto que puede tener en los jóvenes. Los niños que experimentan experiencias infantiles adversas como la violencia y la inestabilidad crónica de la vivienda pueden ser hiperactivos, incapaces de contener la energía ansiosa, o hipoactivos, incapaces de reunir la energía para participar. El trauma afecta el cerebro y los procesos cognitivos de un niño, lo que hace que el pensamiento crítico y la resolución de problemas sean más difíciles y los estallidos emocionales sean más probables.

Después de escuchar acerca de la respuesta a corto plazo del distrito y saber cuánto contradice esto con lo que dice la investigación, me di cuenta de que necesitaba ayudar a las escuelas a estar mejor preparadas para brindar apoyo a largo plazo a los estudiantes que sufren traumas crónicos.

Comencé entrevistando a educadores que sirven a escuelas en barrios de alta criminalidad de la ciudad. Aprendí que tenían acceso limitado a los apoyos de salud mental para los estudiantes hasta que el comportamiento de los estudiantes alcanzó un nivel que recibió una acción disciplinaria severa o una designación de educación especial. Una de sus principales solicitudes de desarrollo profesional fue la capacitación sobre cómo manejar mejor estas situaciones. Llamado desescalada, este enfoque se centra en ayudar a los estudiantes que están cada vez más agitados a calmarse antes de que su comportamiento se salga de control.

Desescalada preventiva

Desde mi alcance, creé el Proyecto de Prácticas Educativas Sensibles al Trauma (TREP), que ayuda a educadores y escuelas que atienden a niños en vecindarios que tienen altos niveles de estrés tóxico, como pobreza y violencia, a aprender estrategias para apoyar mejor a sus estudiantes. Pero los educadores no tienen que asociarse con TREP para aprender algunos de estos enfoques. En algún momento de su carrera docente, es probable que sea testigo de arrebatos emocionales de sus alumnos. La investigación muestra que los estudiantes con trauma no responden a la disciplina punitiva, por lo que es importante conocer estrategias que funcionen.

Las estrategias preventivas de reducción de escala, basadas en el ciclo de actuación, pueden ayudar. Basado en el trabajo de Geoff Colvin y muchos otros investigadores, el Ciclo de actuación proporciona un marco para comprender y responder a los comportamientos desafiantes de los estudiantes a través de diferentes fases: calma, desencadenante, agitación, aceleración, actuación máxima, disminución y recuperación.

Los estudiantes a menudo muestran varios signos de agitación en las primeras etapas del ciclo de actuación antes de que ocurra un estallido emocional importante, como levantar los puños, retirarse de la interacción en el aula o apretar la mandíbula. Muchos educadores tienden a ignorar los signos crecientes de agitación de los estudiantes, esperando que eventualmente se calmen. Pero cuando se ignora, estos comportamientos menores pueden escalar rápidamente.

Los niños que han sufrido abuso son mucho más propensos a interpretar los toques ambiguos, como un golpe accidental en el pasillo, como amenazantes.

Observar qué desencadena los arrebatos de sus estudiantes lo ayudará a mejorar en el uso de estrategias preventivas de desescalada para detenerlos antes de que comiencen. Los ruidos fuertes, el tacto, el lenguaje corporal y los aniversarios de eventos trágicos pueden ser desencadenantes. Los niños que han sufrido abuso, por ejemplo, son mucho más propensos a interpretar los toques ambiguos, como un golpe accidental en el pasillo, como amenazantes. Si bien es imposible identificar y prevenir todos los factores desencadenantes, la planificación anticipada es un componente crítico de la reducción progresiva preventiva.

Comience por hacer un balance de cómo están organizados su horario de clase y aula. ¿Están los escritorios dispuestos de manera que los estudiantes puedan moverse fácilmente hacia arriba y hacia abajo por los pasillos con una mínima posibilidad de chocar? ¿Los estudiantes hacen una transición rápida y previsible a la clase y participan en una actividad campana para minimizar las posibles burlas al comienzo de la clase?

También es importante informar a los estudiantes después de un estallido emocional para ayudarlos a identificar sus desencadenantes de manera productiva.

Estrategias de desescalada en el momento

Pero como maestros, no se puede evitar que ocurra cada arrebato.

Debido a que es difícil para cualquiera pensar con claridad y participar en conversaciones racionales cuando se encuentra en un estado emocional elevado, sus dos objetivos en estas situaciones son mantener a los estudiantes seguros y ayudar al estudiante agitado a calmarse, no hacer que ese estudiante se disculpe o discuta las consecuencias .

En cambio, mantenga sus instrucciones cortas, claras y concisas, y repita si es necesario. Cuando están agitados, los estudiantes traumatizados tienen dificultades para procesar instrucciones complejas.

También es importante afirmar la autonomía de sus alumnos dándoles opciones. Cuando sus estudiantes se sienten respetados, su sentido de pertenencia y estado de ánimo a menudo mejorarán. Podrías decir: “Veo que estás molesto, pero no está bien gritarme. Puedes ir a tomar un trago de agua y volver en cinco minutos o sentarte en la silla de lectura y yo me registraré contigo en cinco minutos ". Asegúrate de evitar ultimátums como, " Mejor siéntate o me enviarlo a la oficina ", pero establezca límites para que los estudiantes sepan qué se requiere de ellos para avanzar en la conversación.

Cuando están agitados, los estudiantes traumatizados tienen dificultades para procesar instrucciones complejas.

También es importante recapitular lo que dice su estudiante a lo largo de la conversación. Después de resumir lo que dicen, pregunte si están de acuerdo con cómo lo interpretó. Esto asegura que ambos estén en la misma página, y también les muestra que están escuchando.

Antes de volver a aprender, déle a su estudiante más tiempo para calmarse solo. Un espacio de desescalada puede hacer esto: un lugar tranquilo en clase donde los estudiantes pueden participar en actividades desestresantes, como dibujar o colorear.

Trauma pasado del trauma

En momentos como estos, también es importante no olvidar al resto de tu clase. Tan pronto como su estudiante agitado esté situado, asegúrese de que el resto de sus estudiantes estén tranquilos y se sientan seguros también. Una actividad de atención rápida puede hacer esto. Luego, reconozca lo que sucedió y dedique a su clase unos minutos para procesarlo y ayudar a los estudiantes que puedan sentirse ansiosos.

Cuando la clase vuelve a la calma, puede informar a su estudiante que actuó para ayudarlo a identificar lo que siente.