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Durante más de 10 años, Early Math Collaborative se ha centrado en la educación matemática temprana de calidad, proporcionando desarrollo profesional a educadores, administradores y formadores de la primera infancia; realizar investigaciones sobre métodos efectivos para la enseñanza de matemáticas con niños y sobre enfoques para educadores de maestros y desarrollo de maestros; y ser un centro de matemática fundamental. The Collaborative es parte del Instituto Erikson, una escuela de posgrado centrada en el desarrollo infantil.

Recientemente hablé con la directora de Collaborative, Lisa Ginet, EdD, sobre el libro del grupo 2018 Growing Mathematical Minds , que conecta la investigación sobre el pensamiento matemático de los niños con la práctica en el aula. Ginet ha pasado más de tres décadas como educador en varios roles y ha enseñado matemáticas a niños desde la infancia hasta la escuela intermedia y a adultos en clases y talleres universitarios.

AMANDA ARMSTRONG: ¿Puedes contarme sobre el propósito del libro?

LISA GINET: El propósito era construir este puente entre los psicólogos del desarrollo y los maestros de la primera infancia. Estamos tratando de ayudar a los educadores a desarrollar su práctica en torno al desarrollo de los niños como matemáticos, matemáticos entusiastas e interesados ​​y flexibles. Y como parte de eso, estamos tratando de entender cómo aprenden los niños, tratamos de entender qué mecanismos y cosas subyacen al pensamiento matemático de los niños en su desarrollo.

Las personas que realizan una investigación más académica y desarrollo cognitivo, generalmente se preocupan por lo que sucede con los niños en las aulas y quieren saber qué piensan y entienden las personas en el terreno. Y los maestros también están interesados ​​en comprender más sobre lo que los psicólogos académicos de investigación tienen que decir. No tienen tiempo para investigar y seguir la investigación, pero están interesados ​​en lo que significa. Pensamos que sería divertido e interesante tratar de negociar la conversación y ver qué sucedía.

ARMSTRONG: En su libro, ¿cómo combina las voces del investigador, el maestro de aula y el educador de maestros?

GINET: Después de decidirnos por los psicólogos que han publicado investigaciones relacionadas con el aprendizaje temprano de las matemáticas, leímos algunos de sus estudios y los entrevistamos. Siete psicólogos del desarrollo aparecen en el libro: Susan Levine, Kelly Mix, David Uttal, Susan Goldin-Meadow, Robert Siegler, Arthur Baroody y Erin Maloney. Tomamos un conjunto de sus escritos publicados y nuestras entrevistas y elaboramos una sección en cada capítulo del libro llamada "Lo que dice la investigación".

Luego, un grupo de maestros leyó esta sección y se unieron en un seminario para dialogar. Sintetizamos puntos de ese seminario, identificamos preguntas de los maestros, las compartimos con el investigador y obtuvimos la respuesta del investigador, que se incluye en el capítulo. También en el seminario, los maestros generaron ideas para la práctica en el aula que se incluyen en cada capítulo.

ARMSTRONG: Uno de los capítulos trata sobre la ansiedad matemática. ¿Puede decirme qué dice la investigación sobre eso en relación con los niños pequeños?

GINET: Una de las cosas que surgieron de manera prominente mientras trabajábamos fue lo que llamamos el problema del huevo o la gallina: ¿Te sientes ansioso por las matemáticas y, por lo tanto, no aprendes bien porque la ansiedad se interpone en el camino o no entiendes? o las malas habilidades te llevan a sentirte ansioso por las matemáticas? Y tal vez no importa lo que ocurra primero, y tal vez ambos mecanismos funcionan en ambos sentidos todo el tiempo. Es difícil de contar. No se ha realizado mucha investigación, en realidad, con niños muy pequeños.

Los estudios indican que parece haber una relación entre la ansiedad matemática del niño y la ansiedad matemática de los adultos en su mundo. También parece haber alguna relación entre la ansiedad matemática de un niño y su capacidad o propensión a hacer matemáticas más sofisticadas o utilizar estrategias más sofisticadas.

Cuando son jóvenes y tienen una cantidad relativamente pequeña de experiencia en matemáticas en comparación con los estudiantes de secundaria, por lo general, hacer que esas experiencias de actividades y conversaciones matemáticas sean más alegres y menos estresantes probablemente reducirá su ansiedad matemática en desarrollo. Además, es probable que las estrategias que permiten a los niños participar de múltiples maneras involucren a más niños y desarrollen una mayor comprensión de los niños, lo que los hace menos propensos a ponerse ansiosos.

ARMSTRONG: Basado en esos hallazgos, ¿cuáles son algunas ideas que los maestros mencionaron durante el seminario?

GINET: Algunos puntos discutidos fueron hacer que el pensamiento matemático sea sobre problemas del mundo real que necesitan matemáticas para resolverlos y establecer una comunidad de aprendizaje centrada en el crecimiento.

También hablamos mucho sobre los juegos de matemáticas como buenas situaciones significativas y también como formas de involucrar a padres e hijos en el aprendizaje de matemáticas juntos. Los docentes habían descubierto en su experiencia que jugar juegos matemáticos buenos y fáciles de explicar con los niños en la escuela y alentar a los padres a jugarlos en casa les daba un contexto que todos entendían y no era muy estresante, y los padres sentían que estaban haciendo algo bueno para las matemáticas de sus hijos. También mencionaron hacer una noche de juegos de matemáticas con las familias o establecer un área para juegos de matemáticas durante la entrega.

ARMSTRONG: Otro tema presentado en el libro son los gestos y las matemáticas. ¿Qué dice la investigación sobre este tema?

GINET: Los estudios muestran que parece haber un punto en el aprendizaje donde los gestos muestran que un niño está comenzando a pensar en algo y está saliendo en sus gestos a pesar de que no pueden verbalizar su nueva comprensión. En Collaborative siempre pensamos que era importante recordarles a los maestros que los gestos son importantes y que son otra forma de comunicarse, particularmente cuando trabajas con niños pequeños, ya sea que estén aprendiendo un idioma, dos idiomas o varios idiomas. Cuando están en preescolar y jardín de infantes, su capacidad para explicar su proceso de pensamiento en cualquiera de los idiomas que hablan no está muy bien desarrollada.

ARMSTRONG: Cuando tuvo esta conversación con los maestros, ¿cuáles fueron algunas de sus realizaciones?

GINET: Hablaron de enseñar y administrar el aula en inglés, pero de tener niños que no saben tanto inglés. Hablaban sobre cómo el gesto ayuda con el aprendizaje de idiomas y decían que el gesto puede ser una herramienta útil, incluso una herramienta de idiomas cruzados. Los maestros también plantearon la idea de una respuesta física total, donde los maestros alientan a los niños a hacer gestos para mostrar lo que quieren decir.