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La ansiedad matemática es mucho más que una aversión por el tema: es un problema real para los estudiantes, uno que bloquea la memoria de trabajo del cerebro y comienza un ciclo de autoperpetuación de evitación matemática, bajo rendimiento y miedo. Esta forma de ansiedad se manifiesta ya en el jardín de infantes, y casi la mitad de los niños de primaria la experimentan.

Signos y síntomas

Evitación: la ansiedad matemática y la evitación matemática van de la mano. ¿Tiene estudiantes que parecen entender alguna razón para abandonar el aula durante la instrucción de matemáticas? Esto podría ser más que un simple estudiante tratando de salir del trabajo. Los estudiantes con altos niveles de ansiedad matemática tienden a evitar las matemáticas a toda costa.

En clase, esto puede parecer mal comportamiento, comportamiento fuera de la tarea o visitas frecuentes a la enfermera. Pero la evasión puede ser difícil de reconocer porque algunos de nuestros estudiantes ansiosos por las matemáticas han perfeccionado la habilidad de hacer muy pocas matemáticas sin llamar demasiado la atención.

Falta de respuesta: ¿Tiene estudiantes que parecen congelarse cuando se les hace una pregunta relacionada con las matemáticas? Cuando los estudiantes tienen ansiedad matemática, cualquier pregunta relacionada con las matemáticas puede hacerlos sentir extremadamente estresados. Carecen de acceso total a su memoria de trabajo, lo que les hace casi imposible pensar con claridad. Incluso pueden tener esta reacción cuando saben la respuesta: es el miedo lo que se interpone en el camino, no las matemáticas.

Lágrimas o ira: las lágrimas o la ira pueden indicar ansiedad, especialmente si aparecen solo durante las matemáticas. Los estudiantes con ansiedad matemática tienden a ser muy duros con ellos mismos y trabajan bajo la suposición dañina y falsa de que ser bueno en matemáticas significa obtener respuestas correctas rápidamente. Estas creencias y pensamientos son bastante paralizantes.

Interlocución negativa: los estudiantes que sufren de ansiedad matemática tienen pensamientos negativos sobre el tema y sus propias habilidades. Gran parte de esta charla puede ocurrir en sus cabezas, lo que dificulta la comprensión, pero algunos estudiantes pueden compartir estos comentarios en voz alta con sus compañeros y maestros, diciendo cosas como: “Odio las matemáticas. No soy bueno en matemáticas. Nunca podré hacer esto ".

Bajo rendimiento: dado que los estudiantes ansiosos por las matemáticas evitan las matemáticas, no es sorprendente que esto también afecte su rendimiento. Con menos exposición a las matemáticas que sus compañeros, estos estudiantes tienden a tener malos resultados en las tareas y evaluaciones. Y los estudiantes comienzan a ver las bajas calificaciones como etiquetas que verifican su creencia de que simplemente no pueden hacer matemáticas.

Estrategias para apoyar identidades matemáticas saludables

Brinde a los estudiantes tiempo para comprender el por qué: puede parecer una buena idea ayudar a los estudiantes con dificultades al enfocarse en los procedimientos, pero esto puede empeorar las cosas. Muchos estudiantes ansiosos de matemáticas tienden a ver las matemáticas como una serie de pasos sin sentido que deben ser memorizados.

Por ejemplo, a los estudiantes a menudo se les enseña a multiplicar decimales moviendo el decimal fuera de los factores y volviendo al producto. Esto tiene poco sentido para los estudiantes que no han desarrollado una comprensión conceptual del valor posicional y los decimales: se quedan haciendo preguntas de procedimiento como, "¿De qué manera muevo el decimal?"

Todos los estudiantes merecen el tiempo para comprender realmente las matemáticas que se les pide que hagan. Saltarse este tiempo reduce a nuestros estudiantes y les da una matemática sin alegría, una que requiere mucha memoria, pasos repetitivos y ansiedad.

Use mensajes saludables y precisos: una forma de apoyar a los estudiantes ansiosos de matemáticas es tener conversaciones regulares en clase sobre creencias negativas. Asegurar a los estudiantes que no existe una persona de matemáticas, o personas especiales nacidas con más habilidades en matemáticas, reducirá su ansiedad y les ayudará a verse a sí mismos como matemáticos.

Las palabras que usan los maestros cuando consultan con los estudiantes también son importantes. Elogiar a los estudiantes por las respuestas correctas, la velocidad o las buenas calificaciones hace poco para proporcionar comentarios útiles. Por otro lado, el uso de comentarios específicos sobre los procesos que los estudiantes usan para resolver problemas, su decisión de representar las matemáticas de múltiples maneras, o el uso de estrategias particulares para dar sentido alienta a todos los estudiantes y hace que las matemáticas sean accesibles para todos.

Permita tiempo para pensar cuando haga preguntas: Para un estudiante con ansiedad matemática, hacerse una pregunta frente a otros puede ser una experiencia insoportable. Las preguntas sobre el terreno también pueden enviar el mensaje involuntario de que las matemáticas se trata de disparar respuestas rápidamente.

Darles a los estudiantes el tiempo apropiado para pensar les ayuda a desarrollar una comprensión conceptual y les comunica que ser rápido en matemáticas no es lo mismo que ser bueno en eso.

Los estudiantes aprenden mejor cuando se sienten cómodos y seguros. El temor de que el maestro pueda llamar su nombre en cualquier momento hace que algunos estudiantes se concentren en el miedo en lugar de las matemáticas. Si se elimina la preocupación de ser seleccionado, los estudiantes tendrán el tiempo y el espacio para pensar profundamente como matemáticos y, con el tiempo, pueden comenzar a ofrecer sus ideas como voluntarios.