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Conectar a los estudiantes con problemas, expertos y aliados en su propio patio trasero es una estrategia segura para hacer que el aprendizaje basado en proyectos (PBL) sea más accesible e inmediato. Los estudiantes pueden cumplir con los objetivos académicos haciendo cosas como investigar el acceso a los parques del vecindario, mapear los desiertos alimentarios locales o contar las historias de personas que ayudan a dar identidad a un lugar. Se convierten en ciudadanos más comprometidos que entienden "cómo todos y todo en una comunidad están interconectados", según la educadora y autora Sarah Anderson.

Anderson es un maestro veterano y coordinador de trabajo de campo y educación basada en el lugar en la Escuela de Educación Cívica y Ciencia de Cottonwood, una escuela charter pública K-8 en Portland, Oregon. También es autora de un nuevo libro, Bringing School to Life: Place-Based Education en todo el plan de estudios , que está lleno de estrategias prácticas para convertir cualquier comunidad en un laboratorio de aprendizaje.

Ella compartió algunos puntos destacados en una conversación reciente.

EDUTOPIA: ¿Cómo se convirtió en un defensor de este enfoque centrado en la comunidad para PBL, que describe como educación basada en el lugar?

SARAH ANDERSON: Después de la universidad (era estudiante de estudios estadounidenses), vine a Portland con AmeriCorps. Mi proyecto consistía en lograr que la gente abrazara la tierra pública y la cuidara. Eso me hizo pensar, ¿cómo fomenta la democracia y promueve el bien público? Seguí volviendo a la educación. Finalmente, fui a la escuela de posgrado en la Universidad de Antioch específicamente para estudiar con David Sobel, un experto en educación basada en el lugar.

EDUTOPIA: En Cottonwood School of Civics and Science, has podido poner en práctica la teoría. Cuéntanos sobre la escuela y tu papel allí.

Anderson: La escuela solo había estado abierta un año cuando llegué en 2008 para desarrollar el programa de la escuela intermedia. Fue iniciado por un grupo de padres cuya escuela del vecindario había cerrado. Comenzar una escuela pública autónoma les enseñó mucho sobre lo que significa estar involucrado cívicamente, y trajeron esa idea a la misión de la escuela. Hoy, la escuela tiene alrededor de 200 estudiantes de K a 8. Los estudiantes participan en al menos tres proyectos en profundidad en cada grado, a menudo en colaboración con un socio de la comunidad.

Después de seis años enseñando humanidades en la escuela intermedia, asumí un nuevo papel como coordinador de trabajo de campo y educación basada en el lugar. Ahora trabajo con maestros para ayudarlos a aprender sobre proyectos de educación y diseño basados ​​en el lugar, y realizo contactos para conectarme con socios de la comunidad. También realizo desarrollo profesional con maestros de otras escuelas.

EDUTOPIA: ¿Qué preguntas escuchas con más frecuencia de los maestros que son nuevos en la educación basada en el lugar?

ANDERSON: La mayor lucha parece ser con el aprendizaje integrado. Nuestro sistema tradicional tiene contenido aislado y segregado, y los maestros han sido capacitados para enseñar de esa manera. Se siente más fácil de organizar y controlar. Pero esa no es la forma en que funciona el mundo, y no se puede hacer el aprendizaje basado en proyectos (o la educación basada en el lugar) de esa manera.

Algunos maestros también se preguntan sobre el horario. Preguntarán: "¿Cuándo tengo tiempo en el día para hacer proyectos?" Les lleva tiempo ver que los proyectos no son algo que usted agrega al plan de estudios, los proyectos son el plan de estudios.

Algunos maestros se sienten incómodos contactando a posibles socios. Son buenos para trabajar con niños, pero forjar relaciones con organizaciones puede no ser su fuerte. Paso cerca de un tercio de mi tiempo ahora en alcance.

EDUTOPIA: su escuela enfatiza el trabajo de campo en lugar de las excursiones. ¿Cual es la diferencia?

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© Robin McAdoo

Los estudiantes hacen trabajo de campo para aprender el contenido del curso.

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Los estudiantes hacen trabajo de campo para aprender el contenido del curso.

ANDERSON: Las excursiones suelen ser pequeñas adiciones o premios al final de una unidad. El trabajo de campo es la forma en que nuestros estudiantes recopilan información. Abordan el trabajo de campo con un enfoque específico o un conjunto de preguntas que desean responder. Su trabajo puede incluir encuestas, observaciones, entrevistas o recopilación de datos.

Nuestros alumnos de tercer grado crean una exhibición cada año para un Roadshow de Arqueología. En preparación, visitan un museo local y aprenden de curadores profesionales sobre cómo hacer una buena exhibición.

Nuestros alumnos de séptimo y octavo grado están terminando un museo emergente sobre inmigración que se instalará temporalmente en el Mercado de Portland, un mercado público que sirve a la comunidad latina. Visitaron otro museo emergente, entrevistaron a diseñadores del museo y mantuvieron diarios para registrar lo que estaban aprendiendo. Por el lado del contenido, hablaron con un abogado de inmigración y otros expertos para comprender temas actuales como DACA y las ciudades santuario. Su exhibición ayudará a informar a los visitantes del Mercado sobre estos temas.

EDUTOPIA: ¿Cuántas opciones tienen los estudiantes en este tipo de proyectos?

ANDERSON: Nuestros proyectos están diseñados por maestros, a menudo en colaboración con un socio comunitario. Diseñamos proyectos para desarrollar ciertas habilidades que cruzan disciplinas y niveles de grado, como saber cómo hacer investigación, y también para cumplir con estándares de contenido específicos. Algunos proyectos se utilizan una y otra vez, con ligeras actualizaciones. Los estudiantes hacen Project Citizen, por ejemplo, tanto en séptimo como en octavo grado.

Por lo tanto, los estudiantes no necesariamente tienen las ideas del proyecto en sí mismas. Pero dentro de cada proyecto, los estudiantes toman decisiones sobre lo que van a crear y, a veces, qué papel quieren tomar. Para el proyecto emergente, los estudiantes pueden postularse para ser curadores, investigadores, verificadores de datos, creadores de arte, cartógrafos o documentalistas. En el mismo proyecto, hubo actividades de aprendizaje que todo el mundo estaba haciendo para desarrollar conocimientos básicos. Por ejemplo, todos leyeron el mismo libro, El viaje de Enrique , y mapearon el difícil viaje que hizo el personaje principal a través de América Central y México en su camino a los Estados Unidos.

EDUTOPIA: ¿Qué consejo le ofrecerías a las escuelas interesadas en la educación basada en el lugar?