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Brown, quien ha estado enseñando matemáticas en la escuela secundaria en Alabama durante nueve años, decidió obtener la certificación porque quería "desempeñarse profesionalmente a nivel nacional como maestra y unirse a una red de maestros que querían lo mismo".

Aunque el proceso fue riguroso y lento: recuerda haber pasado hasta tres horas al día, tres días a la semana, escribiendo sobre su enseñanza, además de reunirse mensualmente con un mentor, todo mientras trabajaba. Brown dice que ya ha transformado la forma en que enseña.

"La certificación de la junta me convirtió en un tipo de maestro reflexivo y decidido", dijo Brown, y agregó que sus estudiantes ahora también están obteniendo mejores puntajes en los exámenes. "Ahora me concentro más en el por qué detrás de enseñar mis estándares y cómo crear lecciones relevantes para diferentes grupos de estudiantes".

Brown es uno de un número creciente de maestros que han obtenido la credencial de la Junta Nacional de Estándares de Enseñanza Profesional después de que el grupo con sede en Virginia implementara ajustes en el proceso de certificación para hacerlo más accesible, especialmente para los maestros al comienzo de su carrera.

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Sandreka Brown baila con sus alumnos. La maestra con sede en Georgia recibió su certificación de la junta el año pasado.

La certificación de la junta me convirtió en un tipo de maestro reflexivo y decidido.

Pero si bien un creciente cuerpo de investigación ha demostrado que los maestros certificados por la junta tienen más probabilidades de mejorar los resultados académicos para los estudiantes (hasta un mes y medio de aprendizaje adicional en un año, según un estudio) y avanzar en sus carreras, muchos maestros han sido reacios a buscar la certificación debido al costo y al tiempo requerido.

La junta ahora espera cambiar esto recortando las tarifas, alargando el tiempo que los solicitantes pueden tomar para terminar y brindando más acceso en línea, con el objetivo de certificar 1 millón de maestros para 2025. Actualmente hay 19, 500 maestros en proceso de certificación, en comparación con 9, 000 hace cuatro años.

Épocas de cambios

La idea de una certificación docente surgió en parte como respuesta al informe de 1983 "Una nación en riesgo", que advirtió sobre una "ola creciente de mediocridad" en la educación. El objetivo era crear estándares para la enseñanza de alta calidad y profesionalizar la enseñanza a través de la licencia, siguiendo el liderazgo de campos como la medicina, la ingeniería y la arquitectura. La Junta Nacional de Normas de Enseñanza Profesional se lanzó en 1987; 30 años después, la organización sin fines de lucro ha certificado a más de 112, 000 maestros.

Anteriormente, los maestros tenían que completar el proceso de certificación dentro de un año; Con los cambios recientes, los maestros ahora pueden tomar hasta tres. El precio ha disminuido de $ 2, 500 a $ 1, 950, y la junta introdujo una herramienta en línea llamada Atlas, que contiene videos de maestros certificados en el trabajo para ayudar a guiar el proceso de solicitud desde lejos.

"Durante los últimos cinco años, hemos aumentado la accesibilidad tanto al proceso de certificación de la junta como a la enseñanza lograda de manera más general", dijo Joe Doctor, director de operaciones de la Junta Nacional. "Esperamos que la certificación se ajuste a las vidas muy ocupadas de los docentes en ejercicio, al tiempo que se difunde una visión de cómo la enseñanza puede convertirse en la verdadera profesión que merece ser".

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La maestra de estudios sociales Troy Grant trabaja con estudiantes en una escuela secundaria internacional en Maryland. Grant dice que el proceso de certificación cambió drásticamente la forma en que enseña.

Pero los cambios no significan que el proceso se haya vuelto menos riguroso. Está organizado en torno a cuatro componentes clave, o carteras: los candidatos a docentes deben realizar una prueba escrita por computadora en su área de contenido; mostrar ejemplos de cómo han adaptado la instrucción para impulsar las ganancias académicas individuales; presentar videos de sus clases impartidas con reflexiones sobre lo que salió bien y lo que no; y proporcionar ejemplos de formas en que han utilizado datos y recursos escolares y comunitarios para mejorar los resultados para sus estudiantes.

Según Troy Grant, un profesor de estudios sociales de 15 años en Largo, Maryland, el proceso lo empujó fuera de su zona de confort, especialmente en el cuarto portafolio, donde se le asignó la tarea de mirar fuera del aula para mejorar su enseñanza. Grant, que enseña a los estudiantes del idioma inglés (ELL) en una escuela secundaria internacional, decidió comenzar a hacer visitas al hogar cuando los padres no se presentaron a las conferencias.

Las visitas "cambiaron mi narrativa de la lucha por estos estudiantes", dijo Grant, quien dice que desarrolló una nueva comprensión de las circunstancias de sus estudiantes, un contexto necesario para convertirse en un mejor educador.

Encontrar a tu gente

Para maestros como Audra Damron, los cambios en la certificación hicieron posible la obtención de la credencial. "Tengo dos hijos, y entre enseñar y ser madre y esposa, intentarlo todo en un año hubiera sido mucho para asumir", explica.

El jugador de 32 años comenzó el proceso hace tres años después de escuchar a maestros certificados en una conferencia compartir cómo la certificación cambió sus vidas. Damron espera saber a finales de año si obtuvo suficientes puntos en cada una de las cuatro carteras para merecer el certificado de la junta. Mientras tanto, ella ya ha comenzado a apreciar otro aspecto de la búsqueda de la certificación: unirse a una comunidad colegiada.

Siete maestros en su área buscan simultáneamente la certificación, algo que la junta fomenta activamente. Hay más comunidades surgiendo en todo el estado, y Damron ha asistido a varios eventos donde ella y otros candidatos han colaborado en las lecciones y se han brindado apoyo moral.

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Los cambios en el proceso de certificación hicieron posible la búsqueda de la credencial para Audra Damron, una maestra de prekínder en Arizona vista aquí con sus alumnos.

"Muy a menudo como educadores, entramos y damos toda nuestra energía a nuestros estudiantes, dejando muy poco al final del día para la colaboración con otros maestros", dijo. “La enseñanza es una profesión aislante. Es un cambio de juego completo, encontrar a tu gente ".

Sin embargo, en otros lugares, puede ser más difícil convencer a sus pares del valor de la certificación. Después de mudarse de Alabama a Georgia el año pasado, Brown descubrió que había menos maestros certificados por la junta en su nuevo estado.

Una razón para esto puede ser que Alabama dedica fondos estatales y locales para ayudar a los maestros con el costo de la certificación, además de ofrecer aumentos salariales y bonos anuales una vez que se obtiene la certificación. Los costos de bolsillo de Brown que se certificaron fueron de $ 350. Según la junta, al menos otros 29 estados ofrecen al menos uno de estos incentivos a los maestros que buscan la certificación.

La enseñanza es una profesión aislante. Es un cambio de juego completo, encontrar a tu gente.

Pero en Georgia, como en algunos otros estados, la legislatura estatal eliminó programas similares después de la recesión económica. Al no encontrar muchos maestros certificados por la junta en su entorno inmediato, Brown dijo que salta por teléfono con sus colegas de Alabama aproximadamente una vez al mes para intercambiar ideas. También espera formar un comité asesor en su distrito para ayudar a convencer a más maestros para que busquen la certificación y para encontrar fondos para cubrir los costos.

Probar el valor

Parte de convencer a más maestros para obtener certificados se apoya en los hombros de la junta, lo que demuestra que la credencial es valiosa. Brillar una luz sobre los resultados de la investigación de los últimos años que muestran beneficios para los estudiantes enseñados por maestros certificados puede ayudar.

Un estudio de 2015 en el estado de Washington mostró que los maestros certificados por la junta produjeron beneficios de hasta un mes y medio de aprendizaje adicional por año académico, y un estudio de 2012 en Los Ángeles encontró resultados similares. Luego está la reciente iniciativa de tres años de la junta dirigida a mejorar el dominio de la lectura para niños de kinder y tercer grado en Mississippi que la organización espera expandir a otros estados.

Durante los últimos tres veranos, maestros certificados por la junta como Shanieca Adams han ayudado a entrenar a maestros de lectura de kindergarten y tercer grado de Mississippi que trabajan con estudiantes que han reprobado las pruebas de lectura en todo el estado.

Esperamos hacer que la certificación se ajuste a las vidas muy ocupadas de los docentes en ejercicio, al tiempo que se difunde una visión de cómo la enseñanza puede convertirse en la verdadera profesión que merece ser.

Adams, una maestra veterana de 20 años que creció en el Delta del Mississippi, dijo que buscó la certificación al principio de su carrera para "ser la mejor persona posible". Adams dijo que está segura de que pasar por la certificación ha ayudado a los cientos de estudiantes que ha enseñado. a lo largo de los años y los maestros más jóvenes que ella dirigió durante dos veranos en el proyecto de alfabetización.

Las prácticas que Adams y otros están impartiendo también parecen estar ayudando, con resultados preliminares que indican que los alumnos de tercer grado que participaron en el proyecto tenían un 10.7 por ciento más de probabilidades de lograr competencia en el examen estatal de inglés, y los niños de kínder tenían un 30.7 por ciento más de probabilidades de hacer lo mismo .