Anonim

Perdí a mi primer alumno al suicidio no hace mucho. El estudiante ya no estaba en mi clase en ese momento, ni siquiera en la escuela, pero me inundó la oleada esperada de sentimientos: tristeza abrumadora, desesperación periódica, repeticiones compulsivas cuadro por cuadro de cada una de nuestras interacciones. Sentí la pérdida profundamente. Fue indescriptiblemente trágico: para los amigos y la familia del estudiante, para mí y para el mundo que esperaba que el estudiante ayudara a formarse.

Yo también estaba obsesionada, todavía lo estoy, por el miedo a una tragedia similar entre mis estudiantes nerviosos y ansiosos. Y el reciente aumento en los suicidios de adolescentes en mi área ha puesto de manifiesto este miedo.

Según mis observaciones, la vida de los estudiantes de secundaria que enseño está encerrada en todas partes por las presiones y expectativas sociales: pruebas de alto riesgo, la sombra inminente de los ingresos a la universidad, el sistema escolar ferozmente competitivo, el doloroso proceso de descubrir quién eres son, y el omnipresente deseo de aceptación entre pares. Si a esto le sumamos las presiones invisibles: vidas en el hogar fracturadas o fragmentadas, violencia y abuso emocional o físico, luchas con el uso de sustancias, problemas legales y la amplia gama de problemas que soportan las numerosas comunidades de inmigrantes en todo el país, y esto dura un período de angustia emocional insostenible. En las últimas semanas, la presión constante ha significado lidiar con la depresión de los estudiantes casi a diario, y ayudar a aquellos que creo que podrían estar en peligro.

Hay muchos recursos para tratar los problemas de salud mental de los estudiantes, por supuesto, aunque la mayoría de ellos están orientados hacia niños universitarios o, más trágicamente, hacia niños de primaria y secundaria. Las fuentes que ofrecen estrategias adaptadas para estudiantes de secundaria tienden a ser excesivamente académicas o tan generales como inútiles. Al revisar mis notas de mi credencial conjunta y el programa de maestría, encuentro inconsistencia y una frustrante falta de claridad. Las estrategias incluyen cosas como enseñar estrategias de manejo positivo y promover la competencia emocional, o educar al personal sobre temas de salud mental y alentar el apoyo social.

Como profesor en ejercicio, no me parece muy útil. Y en mi vida laboral cotidiana, veo dos estrategias de salud mental comunes, y en su mayoría inadecuadas, implementadas para ayudar a los estudiantes de secundaria que parecen estar luchando: primero, tómese un tiempo y, segundo, quedar atrapado. Incluso si el consejo está redactado de manera diferente, generalmente es una variación sobre el mismo tema. Se aconseja a los estudiantes que tomen el equivalente adolescente de un día personal y luego completen su trabajo en consecuencia. No estoy señalando con el dedo. Lo hice yo mismo.

En mi caso, la frustración me llevó a buscar mejores respuestas. En una serie de conversaciones recientes con los profesionales de la salud mental en los que confío, con colegas que tienen una larga historia de priorizar el bienestar mental de los estudiantes, y por supuesto con los estudiantes, he reunido una lista de estrategias para que los maestros de clase implementen eso podría ayudar no solo a tratar los síntomas, sino también a abordar los problemas subyacentes.

5 estrategias para promover el bienestar mental de los estudiantes de secundaria

1. Pregunte “¿Cómo te va?” Y dígalo en serio. Durante los últimos seis años, me paré en la puerta y di la bienvenida a mis estudiantes de secundaria con un apretón de manos y una variante de esa pregunta. Si siento algún problema, podría preguntar "¿En serio?" O "¿Estás seguro?" Creo que es tranquilizador para los estudiantes saber que un adulto en su vida se preocupa por su bienestar, y la investigación respalda firmemente esa posición.

Las respuestas de los estudiantes, incluso si no responden honestamente, pueden revelar volúmenes sobre su estado mental y emocional real. En mi clase, cuando los estudiantes completan el calentamiento, voy a mi lista y noto qué estudiantes parecían molestos o no.

En el transcurso de un mes promedio, creo que es un buen objetivo buscar un registro sustancial con cada estudiante, sin importar cómo parecen estar. El maestro habrá hecho un contacto individual significativo, y el alumno sabrá que el maestro tiene su bienestar en el corazón. Además, es fácil y barato en términos de tiempo invertido, pero puede proporcionar información importante.

2. Establecer horarios de oficina. Esta es una política que tomé prestada de algunos de los mejores maestros con los que he trabajado: establezca horarios de oficina formales y utilícelos para reunirse con estudiantes sobre más que solo preocupaciones académicas. Por ejemplo, trataré de reunirme con cada uno de mis alumnos una vez por semestre en algún momento fuera del horario de clase y utilizaré la conversación para aprender más sobre quiénes son, cuáles son sus objetivos académicos y cualquier otra inquietud que tengan. La mayoría de las veces, estas conversaciones se mueven a un territorio más significativo: la mayoría de mis estudiantes solo quieren o necesitan alguien con quien hablar. La objeción principal es que esto cuesta mucho tiempo, y estoy de acuerdo. Requiere mucho tiempo, pero creo que vale la pena.

3. Recuerda a tu Maslow. Parece trivial señalar esto, pero en medio de todas las pruebas y la calificación, debemos recordarnos que la salud mental siempre supera el rendimiento académico. Los estudiantes que no se sienten castigados, seguros o saludables no pueden hacer su mejor trabajo. En lugar de construir un entorno de aula que funcione al 100 por ciento de dificultad todo el tiempo, considere modelos alternativos que permitan a los estudiantes sentirse apoyados y competentes primero, y luego aumentar consciente y explícitamente la dificultad y la complejidad según corresponda. Intento practicar un tipo de minimalismo curricular: mucha práctica guiada e independiente de bajo riesgo, que culmina en un conjunto manejable de ejercicios sumativos.

4. Considera lo que importa. A menudo he hablado con colegas anteriores y actuales sobre el trabajo de maquillaje. Muchos creen que si un estudiante pierde una tarea, debe ser, y a menudo debe ser, responsable de completarla oportunamente a su regreso. Otros tienden a recomendar el enfoque de un jardinero, podando el material a su rama más vital. Más específicamente, cuando un estudiante está fuera, es importante que los maestros consideren qué trabajo, qué habilidades y qué puntos de referencia son realmente importantes para los resultados.

Cuando un colega me sugirió que no todas las tareas son importantes, y las que sí importan no son todas iguales, me negué, pero hay mucha sabiduría en la idea. Cuando un estudiante se atrasa, considere dejar las tareas o editar el trabajo y, lo más importante, explíquele al estudiante por qué se está haciendo esa excepción. Apreciarán la claridad y la empatía, y la mayoría responderá trabajando con mayor disciplina hacia resultados más manejables en el futuro.

5. Utiliza a los profesionales. Los mejores intentos de los maestros palidecen en comparación con el apoyo, los recursos y la orientación de los profesionales. No puedo abogar lo suficiente para que los maestros y todo el personal de la escuela conozcan a sus psicólogos escolares o consejeros de salud mental en el sitio (si tiene tanta suerte), o para encontrar esos nombres y números muy importantes de inmediato. Todos los profesionales de la salud mental que he conocido en educación me han impresionado con su sensibilidad, cuidado y capacidad para identificar problemas subyacentes mucho más allá de mi conocimiento, y explican la conexión entre el historial del caso de un estudiante y mis observaciones de una manera que es útil. Y claro como el cristal. Aunque los maestros tienden a tratar de ser autosuficientes y evitar pedir ayuda a quienes están fuera del aula, no somos profesionales de la salud mental, y este tipo de asistencia es necesaria.