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Ted Sizer, fundador de la Coalición de Escuelas Esenciales, en 1987.

CES fue fundada en 1984 por el profesor de la Universidad de Brown, Ted Sizer, quien murió en 2009, como una extensión del trabajo que había hecho al escribir su influyente libro Horace's Compromise . El libro puso a muchos lectores en el camino de la enseñanza: “Lo devoré en una noche y, con la justa indignación de un joven de 17 años, decidí que era así. Este fue el camino de mi vida ”, dice Laura Thomas, directora del Centro para la Renovación Escolar de la Universidad de Antioch, Nueva Inglaterra.

Sizer había viajado por el país visitando cientos de escuelas, observando las aulas y hablando con los maestros en un intento por comprender qué funcionaba y qué no en educación. "Al final", dice Nancy Sizer, viuda de Ted y colaboradora desde hace mucho tiempo, "uno de sus patrocinadores de la investigación dijo: 'Ahora creo que es hora de que trabajes en tratar de encontrar formas de responder algunas de tus preguntas. preguntas ".

La primera inclinación de Ted era comenzar una escuela que aplicara las mejores prácticas que había identificado. Mientras fundó CES como una red para ayudar a impulsar la innovación continua, él y Nancy también comenzaron la Escuela Esencial Francis W. Parker Charter en Devens, Massachusetts, en 1995. Sizer basó la escuela en su lista de Principios comunes: nueve valores que comienzan con "Aprendizaje usar bien la mente ”(se agregó un 10º más adelante). Los principios eran atributos que Ted creía que destilaban la esencia de los entornos escolares más exitosos de la nación, incluidas las ideas que, como dijo The New York Times , "una escuela es una comunidad igualitaria y que el estudiante es un trabajador valioso en esa comunidad, con el maestro en el papel de mentor o entrenador ".

"Ted no los inventó", dijo George Wood, presidente de la junta del CES y superintendente de las Escuelas Locales Federales de Hocking en Stewart, Ohio. “Ted acaba de traducir lo que les importaba a los maestros en estos 10 Principios comunes. Por eso resuenan ”.

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Los 10 principios comunes de la coalición de escuelas esenciales

El impacto del CES

El trabajo de la Coalición está profundamente arraigado en el trabajo de educadores y escuelas progresistas en los Estados Unidos y en todo el mundo. Cuando le pedí a Nancy Sizer que nombrara una cosa que la mayoría de la gente no sabe sobre CES, ella respondió de inmediato: "Lo que no saben es cuántas de las ideas de CES están en la cabeza de personas que nunca han oído hablar de Ted". Dimensionador."

"Para mí, lo más importante que hizo la Coalición fue cambiar el idioma", dice Dennis Littky, codirector de la Met School en Providence, Rhode Island. El lenguaje de los Principios Comunes ahora está incrustado en los programas de capacitación docente, dice Judy Guild, directora de la escuela en Brimmer y May en Chestnut Hill, Massachusetts. "Pude ver una generación de nuevos maestros que conocían estos principios y se les enseñó acerca de ellos". Laura Thomas está de acuerdo: CES está "en el ADN de lo que los maestros están haciendo si se hacen llamar progresistas".

Para las personas que mejor conocían CES, su impacto ha sido profundo: “Creo que todo lo que sé sobre la enseñanza y el aprendizaje en la escuela proviene de trabajar con personas que no pertenecen a la tradición CES, incluido el personal docente que tenemos aquí [en Federal Hocking] ", Dijo Wood.

Las escuelas CES tejieron los Principios comunes en su cultura. La mayor idea de la Coalición, dice Guild, “es que cada escuela es diferente y que cada uno de estos principios debe aplicarse a su propio entorno escolar. Nunca tuvieron la intención de ser un plano. Tenían la intención de ser un mecanismo de guía para cada escuela para que puedan mantenerse únicos y hacer lo que tienen que hacer ".

Wood compara este aspecto de CES con los sellos en las PC que leen Intel Inside . “Y ni siquiera sabes qué demonios es Intel, ¿verdad? Pero créanme, hay tantas cosas en este país que deberían decir 'CES Inside' ”.

El fin

El cierre de CES no fue del todo inesperado. Como explica Jill Davidson, el director gerente de CES, la organización "nunca fue construida para durar. Ese nunca fue el punto ". Wood está de acuerdo:" No era que tuvieras que hacer 10 cosas de antemano y comprar un programa. Esa fue la belleza. Y probablemente también la desaparición ”, porque nunca hubo un flujo claro de ingresos.