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¿Cuáles son los beneficios de diversas escuelas?

Casi la mitad de las compañías Fortune 100, desde Apple hasta Xerox, argumentan que para que las empresas tengan éxito en la economía global actual, su fuerza laboral debe incluir empleados altamente capacitados de todas las razas, religiones, culturas y entornos económicos. También dicen que es fundamental que los graduados universitarios ingresen a la fuerza laboral con experiencia en el intercambio de ideas y puntos de vista con diversos grupos de personas.

Las escuelas pueden ser fundamentales para establecer esta experiencia con diversidad desde el principio. Un informe de 2016 de la Fundación Century encontró que los estudiantes que asisten a diversas escuelas K-12 tienen oportunidades críticas para aprender sobre los antecedentes de los demás, lo que aumenta el intercambio de nuevas ideas y desafíos. Según el informe, esta dinámica de crisol mejora las habilidades cognitivas, como el pensamiento crítico y la resolución de problemas, y se aplica a todos los estudiantes, independientemente de su raza o antecedentes socioeconómicos.

La investigación muestra que las escuelas racialmente diversas brindan a los estudiantes más oportunidades de aprender unos de otros, lo que lleva a mejorar el pensamiento crítico y las habilidades para resolver problemas. Wells, Fox y Cordova-Cobo, 2016

En comparación con las escuelas racialmente homogéneas, las diversas escuelas también tienen brechas de rendimiento más pequeñas entre los estudiantes de diferentes orígenes raciales. Por ejemplo, un estudio (al que se hace referencia en el informe de la Fundación Century) de escuelas magnet multidistritales y racialmente diversas en Hartford, Connecticut, encontró que la brecha de rendimiento entre estudiantes de diferentes razas se redujo en las pruebas estatales de lectura para el tercer grado.

La conclusión: la diversidad escolar es importante, ya que prepara a los niños para el éxito durante y después de la escuela. Las empresas quieren graduados que no solo sean académicamente competentes sino que también puedan trabajar bien en diversos equipos.

¿Debo detener a mi hijo antes del jardín de infantes?

Muchos padres se preguntan si deberían retrasar la entrada de sus hijos al jardín de infantes por un año, una estrategia conocida como camisa roja. Los niños que han sido vestidos de rojo son mayores que sus compañeros de clase, lo que puede generar algunas ventajas académicas. Un análisis de 2013 publicado en Educational Evaluation and Policy Analysis encontró que los niños generalmente comienzan el jardín de infantes entre las edades de 4 y medio y 5, pero aproximadamente uno de cada 20 niños comienza entre las edades de 5 y medio y 6 años.

Los resultados de la investigación son mixtos sobre este tema, con resultados inconsistentes.

Un estudio de 2006 también publicado en Educational Evaluation and Policy Analysis encontró que en una clase promedio de jardín de infantes, los estudiantes mayores tienden a tener un mejor rendimiento académico, muestran más confianza en sí mismos y demuestran más motivación para aprender en comparación con los estudiantes más jóvenes. Los estudiantes mayores también tienen menos probabilidades de retrasarse una calificación. Además, en 2015, la Oficina Nacional de Investigación Económica descubrió que retrasar el comienzo de la escuela en un año puede generar beneficios para la salud mental, como una reducción de la falta de atención y la hiperactividad en los niños.

Sin embargo, estos efectos parecen ser temporales. Las ventajas de la camiseta roja generalmente desaparecen en tercer grado, según un estudio de 2015 publicado en AERA Open.

Si bien la camiseta roja puede tener beneficios académicos a corto plazo, es más probable que los estudiantes retenidos tengan problemas académicos y de conducta a medida que envejecen. Huang, 2015

Ese estudio también encontró varias desventajas de ser redshirted: los niños mayores tienen más probabilidades de ser colocados en programas de educación especial y tienen una mayor prevalencia de problemas de comportamiento y abuso de sustancias a medida que avanzan a niveles de grado más altos. También es más probable que abandonen la escuela secundaria, ya que las leyes de asistencia obligatoria los mantienen en la escuela por un número menor de años en comparación con los estudiantes más jóvenes.

La conclusión: existen ventajas y desventajas para los niños que caminan en rojo. Antes de tomar una decisión, evalúe cuidadosamente cómo la decisión puede afectar a su hijo a corto y largo plazo.

¿Importa el tamaño de la clase?

Al evaluar las escuelas, lo primero que los padres suelen ver es el tamaño de la clase o el número de estudiantes que se les enseña en un aula en particular. Sin embargo, aunque las clases más pequeñas pueden ser beneficiosas para los estudiantes, la investigación sugiere que no está garantizado.

Un análisis de 2014 realizado por el Centro Nacional de Políticas de Educación encontró que las clases más pequeñas generalmente conducen a puntajes más altos en las pruebas para los estudiantes, especialmente en los primeros grados y para los estudiantes de entornos desfavorecidos, pero solo si los maestros están capacitados adecuadamente y ajustan su instrucción en consecuencia.

Por ejemplo, en clases más pequeñas, los maestros pueden adaptar la instrucción para satisfacer las necesidades específicas de los estudiantes, o dedicar menos tiempo a la gestión del aula y más tiempo a actividades que involucren a los estudiantes y mejoren las oportunidades de aprendizaje. Si los maestros hacen este tipo de ajustes, las clases más pequeñas pueden arrojar resultados positivos.