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En noticias que no sorprenderán a los maestros, un nuevo estudio encontró que el 93 por ciento de los maestros de primaria experimentan altos niveles de estrés. Pero las escuelas pueden mitigar los efectos nocivos del estrés al proporcionar los apoyos adecuados, destacando la importancia de un enfoque holístico para el bienestar de los maestros.

En el estudio, investigadores de la Universidad de Missouri encuestaron a 121 maestros de escuelas primarias, haciendo preguntas como, "¿Qué tan estresante es tu trabajo?" Y "¿Qué tan bien estás lidiando con el estrés de tu trabajo en este momento?" niveles de agotamiento y cinismo y en sentimientos de logro y autoeficacia: su creencia en su capacidad de ser maestros efectivos.

Luego, los investigadores recopilaron datos de los estudiantes que incluían, entre otras cosas, los puntajes de las pruebas y las tasas de problemas de comportamiento que los maestros observaron en el aula, para tener una idea de cómo los estudiantes podrían verse afectados por el estrés que experimentan sus maestros.

Los investigadores calificaron al 7 por ciento de los maestros como "bien ajustados", con bajos niveles de estrés, altos niveles de afrontamiento y bajos niveles de agotamiento. El resto de los maestros fueron identificados como que experimentaban altos niveles de estrés: los investigadores calificaron al 60 por ciento de los participantes del estudio como "afrontamiento alto / bajo agotamiento", el 30 por ciento fue calificado como "afrontamiento moderado y agotamiento", y el 3 por ciento fue calificado como “bajo afrontamiento / alto agotamiento”: su alto estrés, junto con una baja capacidad de afrontamiento y una falta de soporte, condujo a altos niveles de agotamiento.

Agotamiento emocional

El autor principal, Keith Herman, profesor de psicología, y sus colegas de la Universidad de Missouri descubrieron que "los altos niveles de estrés informados por casi todos los maestros en este estudio confirman evidencia previa que sugiere que la enseñanza es una profesión estresante".

El estrés de los maestros es alto en parte porque las demandas del trabajo pueden conducir al agotamiento emocional, que surge cuando los maestros tratan de manejar las necesidades emocionales de sus estudiantes además de sus necesidades académicas. No todos los estudiantes vienen a la escuela listos para aprender, y los estudiantes distraídos o perturbadores pueden agotar rápidamente la energía emocional de un maestro.

Según un informe de 2013, el 40 por ciento de los nuevos maestros no se sienten adecuadamente preparados para manejar la gestión del aula o los problemas de disciplina, y tanto los maestros nuevos como los experimentados identificaron la gestión del aula como "el principal problema" con el que luchan. Y cuando los estudiantes necesitan altos niveles de apoyo emocional, los maestros corren el riesgo de sufrir un trauma indirecto, el llamado "costo del cuidado" que pagan cuando un estudiante comparte sus experiencias traumáticas.

Los niveles crónicos de agotamiento emocional pueden dejar a los maestros sintiéndose más aislados en la escuela y creyendo que son menos efectivos en sus aulas de lo que podrían ser. "Cuando los maestros están estresados ​​y no se las arreglan bien, es probable que las relaciones que tienen con los estudiantes sufran, lo que lleva a resultados académicos y de comportamiento negativos para los estudiantes", señalan Herman y sus colegas.

Los maestros con alto estrés y una capacidad moderada o baja para lidiar con él, el 33 por ciento de la población de estudio, informaron tasas más altas de problemas de comportamiento de los estudiantes, como ser disruptivos en la clase o no prestar atención que sus colegas en el grupo bien ajustado. Y el grupo de maestros con mayor riesgo, el 3 por ciento con bajo nivel de afrontamiento / alto agotamiento, también se asoció con puntuaciones más bajas en matemáticas para los estudiantes.

Entonces, cuando el bienestar de los maestros no es compatible, tampoco lo es el bienestar de sus alumnos, los dos están vinculados.

El agotamiento no es inevitable, incluso en condiciones estresantes

Aunque la mayoría de los maestros en el estudio dijeron que su trabajo era exigente, las escuelas pueden desempeñar un papel vital para ayudar a los maestros a lidiar con el estrés, sostienen los investigadores. La mayoría de los participantes del estudio, el 60 por ciento, experimentaron estrés pero pudieron evitar el agotamiento con el apoyo adecuado de sus escuelas. Estos maestros experimentaron una mejor salud mental y física, y sus estudiantes mostraron el mismo nivel de resultados académicos y de comportamiento que sus compañeros con maestros en el grupo bien ajustado.

Al invertir en servicios de apoyo y promover el bienestar emocional de los docentes, las escuelas pueden reducir el riesgo de agotamiento y el "problema invisible" de la rotación de docentes: el 16 por ciento de los docentes en los Estados Unidos cambian de escuela o abandonan la profesión cada año.

Tres maneras en que las escuelas pueden ayudar a mitigar e incluso reducir el estrés que sienten los maestros:

  • Brinde servicios de apoyo, como talleres de manejo del estrés o capacitación en relajación, que ayuden a los maestros a aprender estrategias de afrontamiento.
  • Proporcione una evaluación proactiva, que ayuda a detectar signos tempranos de agotamiento. Vincular tales evaluaciones a eventos como el Mes de Concientización sobre la Salud Mental (mayo) podría aumentar la participación.
  • Fomentar una cultura escolar positiva, que puede ayudar a amortiguar muchas de las fuentes culturales y políticas de estrés. Los maestros a menudo cargan con la carga del éxito de los estudiantes, y reciben críticas por los bajos puntajes de las pruebas que se nivelan sin importar cuán limitados sean los recursos de sus aulas. Un ambiente enriquecedor en la escuela, construido sobre las relaciones positivas entre estudiantes y maestros, puede disminuir los sentimientos de aislamiento al tiempo que promueve el bienestar de los maestros.