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Con horarios apretados, montones de calificaciones y la presión interminable para prepararse para mañana, no es de extrañar que muchos maestros pasen poco tiempo fuera de sus propias aulas. Pero algunas escuelas se han dado cuenta de que cuando los maestros tienen oportunidades regulares y estructuradas para aprender juntos, es más probable que las buenas ideas viajen de una clase a otra.

"Realmente estamos pidiendo a los maestros que salgan de su zona de confort", explica Pauline Roberts, especialista en instrucción en la Escuela Birmingham Covington en Michigan, donde los maestros regularmente se retroalimentan sobre la enseñanza de los demás. "Somos criaturas que viven a puerta cerrada".

Animar a los maestros a aprender juntos no es una idea nueva. Hace más de tres décadas, los investigadores identificaron la colaboración de los maestros, incluido el tiempo para que los colegas discutan los desafíos del aula, diseñen materiales de aprendizaje juntos y critiquen la práctica de los demás, como una piedra angular del éxito escolar. También figura como una característica clave de lo que contribuye al desarrollo profesional efectivo en una revisión de investigación de 2017 del Learning Policy Institute por la profesora Linda Darling-Hammond y sus colegas.

La colaboración lleva tiempo y planificación. Si la observación en el aula se convierte en parte de la estrategia de una escuela, los administradores deben hacer tiempo durante el día escolar regular para el aprendizaje profesional compartido entre el personal. Los líderes escolares también deben tener objetivos claros para el programa de observación y protocolos para mantener el debate en marcha y garantizar que no se pierda el tiempo.
En Wyoming, Michigan y Washington, DC, las siguientes escuelas muestran modelos innovadores para la colaboración de maestros que pueden integrarse en el día escolar regular.

Paseos de aprendizaje: Wyoming Lab School

Cada año, más de 1, 000 personas recorren los pasillos de la Universidad de Wyoming Lab School en busca de inspiración. La escuela K – 8, conocida a nivel nacional por su innovación en la enseñanza, se encuentra en el campus de la universidad en Laramie y se asocia directamente con la Escuela de Educación.

Un espíritu de aprendizaje continuo impregna la escuela, lo que alienta a todos los maestros, desde el pre-servicio hasta el veterano, a buscar y experimentar nuevas prácticas sin temor al fracaso. El proceso se apoya activamente a través de caminatas de aprendizaje, durante las cuales los maestros se observan entre sí y obtienen ideas e ideas que pueden replicar en sus propias aulas.

"A veces, las mejores cosas que suceden están sucediendo en tu propio edificio, y puedes extrañarlas porque estás haciendo lo tuyo", explica Abby Markley, maestra de 5 ° a 8 ° grado.

Durante las caminatas, que avanzan a un ritmo rápido, los maestros y los maestros en formación se sientan en cinco a diez clases durante cinco minutos cada una, tomando nota de las prácticas de enseñanza particularmente efectivas a medida que avanzan y luego informan en grupo. Debido a que el tiempo del maestro es precioso, un facilitador rastrea el tiempo y mantiene las cosas en movimiento durante la reflexión.

En futuras caminatas, las cosas cambian: un maestro que anteriormente era un visitante ahora puede organizar un grupo inquisitivo, asegurando que los circuitos de retroalimentación sean continuos y que todas las aulas se beneficien de la sabiduría de toda la comunidad.

Protocolos para examinar el trabajo de los alumnos: Two Rivers Public Charter School

En Two Rivers Public Charter School, una escuela de prejardín de infantes a octavo grado en Washington, DC, los maestros se reúnen regularmente fuera del horario de clase para examinar los cursos de sus alumnos en equipo. En esta escuela académicamente de alto rendimiento, los estudiantes abordan regularmente problemas del mundo real en la comunidad en general.

"La razón por la que consideramos el trabajo de los estudiantes es para ayudar a los maestros a convertirse en mejores maestros", dice Jessica Wodatch, directora ejecutiva de la escuela. Como resultado, agrega, los maestros "están en mejores condiciones para guiar y facilitar un nivel más profundo de aprendizaje de los estudiantes".

Usando un protocolo estructurado, los maestros estudian minuciosamente las muestras de trabajo de los alumnos de la lección específica de un colega, como una lección de matemáticas de tercer grado en gráficos de barras. Primero se les pide a los maestros que consideren cómo responderían a la tarea si fueran aprendices. Luego analizan el trabajo de los estudiantes para buscar evidencia específica y concreta de lo que los estudiantes entienden, y hacen una lluvia de ideas con comentarios prácticos sobre cómo mejorar la instrucción de sus colegas.

El maestro que recibe suele obtener nuevas ideas para mejorar el resto de la unidad, junto con el estímulo para seguir haciendo lo que ya está funcionando bien.

Laboratorios de docentes: Birmingham Covington School

En la Escuela Birmingham Covington, una escuela pública magnet de 3–8 en Bloomfield Hills, Michigan, los maestros se identifican como una comunidad de estudiantes que utilizan comentarios planificados entre pares para ayudar a mejorar los resultados de los estudiantes en toda la escuela. Un aspecto central de este enfoque es la práctica de los laboratorios de docentes, que les permiten reflexionar sobre su oficio con el apoyo de sus colegas.

Cada laboratorio de maestros de tres horas se enfoca en un tema de instrucción específico que los maestros eligen explorar juntos, como las estrategias de participación estudiantil. Los participantes de diferentes áreas de contenido se reúnen y hacen una lluvia de ideas sobre las mejores prácticas relacionadas con el tema antes de observar una lección en un aula, facilitada por un maestro que se ha ofrecido como voluntario para ser el anfitrión.

Sigue una discusión estructurada con un entrenador de instrucción, lo que lleva a conclusiones que los participantes pueden aplicar en sus propios contextos de clase.

Un laboratorio de maestros enfocado en la resolución de problemas de los estudiantes, por ejemplo, comenzó con los maestros escuchando atentamente las conversaciones de los estudiantes. Durante la sesión informativa que siguió a la lección, compartieron observaciones positivas con el maestro anfitrión, como el uso frecuente del lenguaje académico en las discusiones de los estudiantes y la disposición de los estudiantes a pedir ayuda cuando la necesitaran, de modo que "todos se vayan con algo nuevo conocimiento, alguna nueva perspectiva adquirida ", dice la especialista en instrucción Pauline Roberts.

El desafío para muchas escuelas es encontrar tiempo para que los maestros ocupados se conecten intencional y cuidadosamente más allá del pasillo ocasional o el chat de la sala de descanso. Abrir esas puertas también puede provocar sentimientos de vulnerabilidad, especialmente si los maestros no están acostumbrados a la observación entre pares o a compartir sus lecciones. Mantener el enfoque en el aprendizaje profesional, no en la evaluación del maestro, es un paso importante para construir una cultura más colaborativa.

Para alentar una mayor colaboración docente en tu escuela, debes considerar:

  • Tiempo: ¿Dónde encontrarán tiempo dentro del día escolar regular para que los maestros salgan de sus propias aulas y aprendan juntos?
  • Estructura: ¿cómo podría un protocolo u observación específica ayudar a enfocar la experiencia de aprendizaje? ¿Quién desempeñará un papel principal para facilitar la experiencia del maestro y fomentar la reflexión? ¿Cómo vas a capturar comida para llevar? La Facultad Nacional de Reforma Escolar publica una serie de protocolos para el aprendizaje profesional, como este para observar el trabajo de los estudiantes.
  • Seguimiento: ¿Cómo están aplicando los maestros lo que aprenden juntos? ¿Cómo se benefician los estudiantes como resultado de la colaboración docente?